更先进的火星直升机设计,工程师希望深入火星洞穴

有鉴于NASA机智号火星直升机首次出任务就取得重大成功,工程师们正在将注意力转向未来的火星科学直升机,添加功能可能包括深入地下洞穴。

火星无人直升机机智号(Ingenuity)是第一架“在另颗星球进行动力控制飞行”的飞行器,由于火星大气稀薄,密度仅地球大气密度1%,因此要在火星上驾驶一台靠旋翼旋转与空气发生相对运动、产生升力的直升机并非易事,地球上,商业客机飞行高度约离地10,600米,但直升机在火星地表起飞,相当于当地球表面以上30,480米处飞行。

为了测试能不能成功在火星开直升机,NASA设计了机智号,并在待命2个月后顺利于美东时间4月19日展开首飞,圆满完成离地3米、空中悬停39.1秒的任务。

自那以来,机智号除了完成原定5次飞行任务外还开始加码,目前已执行9次飞行任务的它依然健康无恙,帮助工程师们收集越来越多数据,也让团队对下一代火星直升机设计走向越来越清晰。

NASA喷射推进实验室(JPL) 机智号负责人Theodore Tzanetos表示,目前一个想法为配置六旋翼的六轴飞行器,有效载荷量4~11磅,希望单次飞行可以走约10公里。Theodore Tzanetos说,直升机可以前往火星车无法进入的地方,比如悬崖峭壁、难以穿越的崎岖地形、甚至进入地下洞穴,也可以携带不同的有效载荷,调整悬停时间和飞行距离。

(首图来源:NASA)

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