夏天潮湿闷热,为什么感觉呼吸都困难?

这几年夏天越来越不适合人居,不只气温越来越高,湿气也越来越重,皮肤总是黏黏的,连空气都变沉重,呼吸不顺畅。这种生理感觉有科学根据,科学家说,感觉窒息的祸首是水蒸汽。

高温已够让人受不了,如果在闷热的天气外出活动,不需多久就开始感到疲倦和呆滞,科学家说,原因是高温下身体必须努力工作以保持凉爽,额外的劳动会让人感到疲倦。

这劳动包括扩张血管,让更多血液流向皮肤表面附近,让血液冷却,并在血液靠近皮肤时释放热量。除了血管舒张,身体还会将汗液分泌到皮肤,汗水蒸发时会冷却皮肤。但为了完成这项额外工作,心率会增加,代谢率即身体运行所需的卡路里数量也会增加,所有工作最终让人感到疲倦。

现在又加上湿度,高湿度会让人们感觉更热。科学家表示,高温会增强湿度阻碍温度调节的能力,因为暖空气比冷空气容纳更多水分。美国国家海洋暨大气总局 (NOAA) 数据,温度升高0.55摄氏度相当于大气水蒸汽增加4%。

当汗水滴在皮肤表面时,身体热量会将汗液蒸发到空气,冷却皮肤。然而湿度会阻止汗水蒸发,因周围空气含很高水分,无法再吸收更多,从皮肤蒸发的水分越少,就越感到热。

湿热空气不仅让皮肤感觉黏腻,呼吸也感觉沉重。科学家说,原因是取代部分干燥空气的氮气和氧气水蒸汽分子密度较小,代表潮湿空气比干燥空气轻,由于水蒸汽会排出少量氮气和氧气,因此潮湿空气可吸入的氧气较少。身体已因过热而负担过重,所以只是呼吸都感觉要比平常花更多力气。

到底多少湿度会让舒适度开始下降,NOAA通常认为50%或更高相对湿度(RH),以及高于65°F (18°C) 露点就会达到令人不舒服的阈值。不过科学家说人可一定程度适应高温和高湿度,完全适应环境平均需要9~14天,取决于一个人的健康、体型和以前适应情况,但只是暂时,就像健身,没有持续效果就会消失。

由于气候变化,预计某些地方的平均温度和湿度将继续上升。即使人类身体会适应,但由于我们都处在冷气环境,户外活动时要完全适应高温高湿可能会觉得没这么简单。

(首图来源:Flickr/RAMIROCC By 2.0)

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