哈勃望远镜准备恢复健康,NASA工程师们即将切换备用单元

自6月13日脱机至今的哈勃太空望远镜,可能即将在未来几日恢复健康。NASA工程师们已经找到导致望远镜故障的可能原因,并预计在美国时间7月15日进行修复。

哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope,HST)发射升空至今已超过30年,苦于接班人詹姆斯‧韦伯太空望远镜迟迟未登场,它一直顽强地接下各种新科学任务,如捕捉各种恒星诞生与死亡的照片、发现冥王星周围的新卫星、关注穿越太阳系的星际物体、协助计算宇宙年龄与膨胀、观察大爆炸后不久形成的星系等,帮助天文学家解决许多天文学和宇宙学基本问题。

人老身体会出问题,机器年老也会失修,迄今为止哈勃望远镜已换过多次零件,有些硬件甚至已30年未更换,且望远镜自2009年以来就没再升级过,但都坚强逃过报销命运。直到今年6月中旬,负责控制、协调和监测望远镜科学仪器的酬载计算机因不明原因出现故障,导致望远镜自行脱机,进入锁定在保护状态下的安全模式,终止一切数据收集,所有非必要系统皆关闭。

NASA工程师团队为此连续一个月都在诊断分析,尽管NASA表示望远镜本身和科学仪器都处于健康状态,但多次尝试重新连接均以失败告终。

本月上旬,团队指出问题来自数据体计算机上的SI C&DH单元,现在工程师终于更加肯定故障起源自SI C&DH单元上为酬载计算机提供稳定电压的功率控制系统(PCU)。

PCU包含一个电源调节器,可为酬载计算机及其内存提供恒定的5V电压,还有二级保护电路能检测离开电源调节器的电压。如果电压低于或超过安全值,二级保护电路就会通知酬载计算机该停止运行了。

团队分析表明,故障原因不是因为电压超出安全值从而使次级保护电路跳闸,就此次级保护电路随着时间推移性能下降而误发指令。

由于没有地面命令能够重置PCU,团队将准备切换备用SI C&DH单元,NASA上层已批准相关转换测试与审查,预计美国时间7月15日开始进行转换,如果成功,哈勃太空望远镜也需要等几天才能完全恢复正常科学运行。

这次故障原因与哈勃太空望远镜的年龄有关吗?答案几乎是肯定的。总有天零部件会一一失效,而我们不再有备用仪器可替换,这是哈勃望远镜结束任务最可能的方式。

(首图来源:NASA)

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