矛和盾全都要,美军使用微型卫星进行反极音速武器测试

美国国防部导弹防御局在6月30日成功发射两枚微型卫星进入低空轨道,即将进行为期三个月的反极音速武器技术测试,包括关注、标定和卫星间信息传递等技术,预计在2024年,完成首批反极音速武器卫星部署任务。

随着美俄中都将极音速武器(Hypersonic Weapon)作为重点发展的战略武器,美国在追赶武器研发进度的同时,也在进行反制系统的研究,由于极音速武器动辄超过5马赫(时速约6,125公里)以上,且飞行轨迹与传统弹道导弹不同,现有的反导弹系统无法有效侦测及拦截,所以研发反制系统,确保美军舰队、基地和雷达站等高价值目标的开战存活率,与武器本身同样重要。

为此,美国国防部导弹防御局(Missile Defence Agency, MDA),发起了“极音速及弹道武器太空关注探测器(Hypersonic and Ballistic Tracking Space Sensor, HBTSS)”招摽计划,目前共有雷神(Raythoen)、莱多斯(Leidos)、诺斯洛普・格鲁曼(Northrop Grumman)及L3Harris四家公司进行竞标中。

诺斯洛普.格鲁曼的HBTSS示意图。 (Source:Northrop Grumman)

除了HBTSS之外,MDA也同时进行“立方卫星网络通信测试(CubeSat Networked Comunication Experiment, CNCE)”研究计划,采用技术成熟的立方卫星产品,尺寸约在10立方厘米,重量在1.33公斤左右。使用立方卫星进行测试,除了大量运用现有的商用技术,可有效压低成本之外,零部件的商源充足,使MDA可以快速针对测试结果对卫星进行调整,加快研发进度。

这两项计划中,CNCE计划,主要是着重在创建一组涵盖全球的反极音速武器卫星网络,所有卫星与地面控制中心,以及未来研发的反极音速拦截武器之间,皆能够互相通联,快速标定高速飞行中的目标,而侦测的技术核心,就是卫星上搭载的HBTSS。

立方卫星的尺寸跟一块面包差不多,而HBTSS与CNCE要运用大量的立方卫星,打造反极音速武器侦测网。 (Source:Wikipedia)

“这项测试的目标,是希望能够运用立方卫星,达到以往大型反弹道导弹卫星的关注和通信能力。”MDA太空侦测主任Walt Chai表示,CNCE计划若能顺利,代表将来构建反极音速武器系统的成本、弹性、战损补充和反应速度,都将比传统卫星网络还要高上许多。

MDA预计将在2022年完成HBTSS和CNCE的技术验证阶段,并在2023年开始发射CNCE卫星,2024年完成首批(Tranch 1)卫星群服役。

(首图来源:Virginia CubeSat Constellation)

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