低轨通信卫星竞争洗牌,Amazon吸收Facebook卫星网络团队

利用大量低轨通信卫星创建高速网络的想法已逐步走向现实,目前该市场内四大竞争者为SpaceX、Amazon、OneWeb和Telesat。有些公司也曾想打入这市场,但最终放弃了,比如Facebook,最近确认已将他们的卫星网络团队出售给Amazon,对后者来说,这是开发旗下Kuiper计划并赶上SpaceX星链(Starlink)卫星的重要一步。

Starlink是SpaceX计划通过发射12,000万颗低轨卫星、提供覆盖全球的高速互联网访问服务,迄今为止,SpaceX已利用自家猎鹰9号火箭发射29批星链卫星上太空,目前在轨1,661颗,预计下个月能全部就定位初步提供全球覆盖;全部12,000颗卫星则预计2027年11月之前全部于轨道上就定位。

而与Starlink一样,Amazon的Kuiper计划也旨在提供高速度低延迟的全球宽带服务,目标2029年前投入百亿美元在轨道上部署3,236颗卫星,其中一半预计2026年前发射;该公司还计划在全球创建12个地面站,以便与卫星相互传输数据。

只不过相较于SpaceX正积极布局,Amazon的Kuiper卫星都还没太大动静,仅去年年底透露了客户终端用来接收卫星信号的天线“设计”,今年4月传出与火箭运营商联合发射联盟(ULA)签署协议,将展开9次发射,但并未提供发射进程表,迄今也没有将任何卫星发射到太空。

直到现在,外媒《The Information》发现Facebook前卫星团队10多名成员加入了Amazon,而Facebook前工程师Jin Bains个人Linkedin主页已改为Kuiper卫星计划主持人,而Facebook发言人也向《The Information》证实该消息。

看来Facebook已准备退出太空卫星网络业务,专注于海底电缆、地面光纤以及ExpressWiFi等服务。与此同时,Amazon应该快马加鞭追上SpaceX。

(首图来源:pixabay)

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