哺乳期能不能打疫苗?COVID-19疫苗会影响婴儿吗?

应对疫情,全球各地疫苗积极发展疫苗,也不断在各地进行临床试验。然而碍于规范,怀孕与正在哺乳的人们始终被排除在疫苗试验之外,因此当疫苗开始施打之后哺乳期的女性便没有足够的信息判断是否应该接种疫苗。

美国麻省总医院(Massachusetts General Hospital)妇产科医师Molly Siegel自己就有一个七个月大的孩子正在哺乳,对于缺乏疫苗对怀孕或哺乳期女性影响的研究她感到十分沮丧,哺乳期的母亲被试验排除在外,就连医疗人员也不知道是否要建议她们施打疫苗。考虑到施打的疫苗中没有具活性的病毒,Siegel几番考量之下还是希望能借疫苗保护自身及周围的人,因此选择接种疫苗,并提供自己母乳样本给研究单位进行分析。

研究者也开始对类似的案例展开研究,希望能够帮助全球超过一亿正在哺乳期的女性。研究者分析了施打辉瑞–BioNTech和莫德纳(Moderna)疫苗后的母乳,发现其中没有侦测到疫苗成分,但含有母亲接种后产生的抗体。

美国加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco)母胎医学专家Stephanie Gaw表示,虽然这只是小规模的初步研究结果,但是已经令人非常振奋。接下来,科学家将会进一步研究母乳中的抗体是否能够对婴儿提供某种程度的保护。

哺乳期妈妈们对疫苗的疑虑由来

怀孕期间与产后妇女在疫情时所要面对的威胁比起一般人又更加严峻。越来越多案例显示怀孕妇女确诊COVID-19后比其他同龄女性症状更严重,可能原因包含怀孕时身体负担较大,子宫膨胀向上挤压使肺部总量下降,同时免疫系统也会因为避免伤害婴儿而被抑制。这些情况并不会在生产完就立刻回复到孕前状态,因此有些产科医生认为哺乳期的患者也会比较容易发生严重的COVID-19症状。

这些现象可能会让哺乳期妇女更希望接种疫苗,但是科学家们对哺乳期接种疫苗的反应所知不多,这便促使了美国布莱根妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)母胎医学(Maternal–fetal medicine)专家Kathryn Gray和同事们决定着手研究两种mRNA疫苗对这些女性的影响。他们找到了131位包含了正怀孕或哺乳期间的受试者,发现哺乳期的女性在接种疫苗后能够与不在哺乳期的女性产生同样强度的抗体反应,也就是说疫苗对于哺乳中的妈妈们一样有效果。

虽然疫苗对哺乳期的妈妈们能够提供保护力,但是哺乳期间医生会建议停用许多药物避免药物通过母乳传递给婴儿,有些疫苗也会有同样的问题。美国疾病管制与预防中心(CDC)就建议哺乳期母亲不要施打黄热病疫苗(Yellow Fever Vaccine),因为其中含有仍具有活性的弱化病原体,有可能传染给婴儿。或许是因为这样的例子,有些相关人员会建议哺乳期的女性在接种疫苗后丢弃母乳。

对此,美国罗彻斯特大学医学中心(University of Rochester School of Medicine and Dentistry)免疫学家Kirsi Jarvinen-Seppo表示,这样的建议显示了对疫苗的了解不够,导致在各个层面上的误解。

COVID-19疫苗不像黄热病疫苗带有病毒可能导致感染,也更不容易进到母乳中。以辉瑞和莫德纳疫苗为例,这两种疫苗内的mRNA分子降解速度很快,因此也更不可能离开原先注射区域的细胞,更进一步进入血液及乳房。事实上,研究者认为目前的疫苗应该都不会进到母乳。

WHO建议妈妈们在接种疫苗过后可以继续哺乳,美国CDC及英国疫苗接种和免疫联合委员(Joint Committee on Vaccination and Immunisation)也在第一支疫苗获得许可之后发布了声明,表示目前没有证据显示疫苗会影响哺乳安全,因此妈妈们能够放心接种。

尽管相关单位都以疫苗本身特性做出结论,表示哺乳期女性可以施打疫苗,但Gaw和同事们决定进一步以研究证明其安全性。他们分析了六位接种完辉瑞或莫德纳疫苗的受试者两天内的母乳,其中都没有发现mRNA,目前研究团队也正扩大采集美国更多施打不同疫苗的样本进行研究。

含有抗体的母乳可保护婴儿

新生儿无法有效的产生抗体对抗危险的病菌,需要等到3~6个月后才能够有比较完善的免疫保护形成。在这段期间,母乳内的抗体能够帮助抵抗可能的威胁。

母乳除了能够提供婴儿增长所需营养之外,也能提供最初的保护。母亲体内固定产生抗体的B细胞在泌乳时会被吸引到乳腺附近,产生的抗体也会大量被送入母乳中。母乳内的抗体不会进入婴儿的血液,但抗体能够在口腔及消化道停留,为婴儿提供一定程度保护,,直到最后慢慢被消化降解。

研究显示,出生六个月内以母乳哺育的婴儿发生中耳炎的几率明显较低,也较少发生呼吸道感染。此外,接种流感疫苗的母亲能够通过母乳为还不能接种疫苗的婴儿提供保护。

COVID-19的疫苗也有类似的效果。Gray的研究团队发现接种过COVID-19疫苗的母亲们血液及母乳中都含有很高浓度的抗体。

虽然COVID-19在年轻的群体的症状通常较轻,但是两岁以下的婴儿感染的严重程度仍然比年龄稍大一点的孩子来得高,其原因可能是由于婴儿细支气管更小。此外,婴孩感染后可能引发小儿多系统发炎症候群(MIS-C),身体不同部位出现发炎症状,也有可能导致严重的疾病。

疫苗与母乳对婴儿的影响

荷兰的研究中发现曾经感染COVID-19的母亲母乳内带有抗体,并且能够在实验中呈现中和病毒的效果,也显示母乳内的抗体能够帮助婴儿对抗COVID-19病毒。后来更有以色列的研究显示施打疫苗后产生的抗体能够阻止病毒感染细胞,并且推测抗体也能够对婴儿形成保护。

虽然抗体通过母乳方式传给婴儿并没有办法维持太久,但是过去研究曾指出接种过莫德纳疫苗的成人的抗体能够在体内持续产生六个月,因此婴儿应该也能够持续在这段期间内通过母乳得到抗体保护。科学家推测抗体在婴儿消化道中只能维持数小时到数日便会被降解,因该但停止哺乳,抗体所提供的保护也会随之消失。

目前Gray与研究团队正致力于关注受试者们这一年来的情形,希望能够了解接种过疫苗的妈妈是否能够通过哺乳影响婴儿的整体健康状态及受病毒感染的几率。

科学家们将会持续对母乳内的抗体进行研究,继续关注婴儿后续的增长及发育等。但直至目前的研究结果对大多数专家来说已经足够有力,希望能够鼓励妈妈们接受疫苗施打,保护自己的同时也为孩子提供多一层保护。

(首图来源:pixabay)

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