Apple Watch的血氧检测技术遭控侵权

苹果旗下智能手表Apple Watch,可能在美国遭遇封禁危机?医疗技术公司Masimo传出向美国国际贸易委员会提起诉讼,指控Apple Watch侵犯了他们的专利,要求禁止美国进口。

Masimo在诉讼书中指出,苹果智能手表Apple Watch Series 6通过光线测量血氧的功能,侵犯了他们5项专利。该公司强调,这些技术是他们业务的核心关键,苹果不公平地复制了这些功能。

Masimo是一间有着超过30年历史的医疗技术公司,核心业务便是测量包括血氧在内等各种生理数据,其技术主要通过两个LED照射血管,测量光的吸收程度并转换为血氧指数。

来源:Apple官网。苹果在Apple Watch中加入的血氧浓度检测功能,被医疗科技公司Masimo指控侵权。

而Apple Watch也是以类似的方法提供血氧浓度测量功能,借由背后的4颗LED照射手腕血管,进而计算出大致的血氧含量。

根据研究公司Counterpoint Research的数据,Apple Watch是智能手表市场压倒性的领导者,去年第四季便囊括了40%的智慧手表出货量,而Apple Watch Series 6及SE两款手表当季销量便达到1,290万支,占据苹果近4成销量。

尤其北美市场又是Apple Watch的前两大市场之一,倘若因侵权遭受美国禁止,对苹果无疑是一大伤害。

今年2月,更有分析师发布报告指出,目前Apple Watch在全球拥有超过1亿用户,是苹果仅次于iPhone、iPad及Mac的第四大产品。包括Apple Watch在内穿戴式设备业务,上个财年也为苹果贡献了306亿美元营收,较前一年增长约25%,是增长幅度最大的业务类别。

Masimo在文件中还提到,由于血氧测量对于人们健康并非必要功能,因此禁止Apple Watch在美国销售不会对人们造成伤害,虽然苹果大力推广血氧检测功能,将Apple Watch Series 6塑造成医疗设备,但苹果也在说明中警告,血氧功能不足以作为医疗用途。

苹果与Masimo其实早在去年就已经结下梁子。2020年1月,Masimo控告苹果侵犯了他们10项专利,并借由挖角等手段窃取商业机密,好比说有核心员工便被挖角成为苹果的医疗科技副总裁。这次指控中提到的专利就包括血氧检测功能,但当时这项技术尚未应用在苹果的产品其中

由于美国专利及商标局打算对案中的专利进行审查,因此当时这起诉讼便被法院暂时搁置,至今还没有结论。但《彭博社》指出,美国国际贸易委员会不会搁置专利争议的裁判,预计未来15至18个月便会得出结果。

来源:Art Silpakorn via shutterstock。Masimo去年便指控苹果借由挖角等手段窃取他们的商业机密,向美国法院提起诉讼。

苹果先前否认有侵犯Masimo的任何专利或窃取商业机密,彭博分析师塔姆林.巴森(Tamlin Bason)认为,苹果可能最终会与Masimo完成和解,预计Masimo每年可获得5,000万至3亿美元的授权费。这对去年营收约为11亿美元的该公司来说,是非常可观的一笔收入。

数据源:Bloomberg、9to5Mac

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