FedEx自动送货机器人Roxo首度亮相亚太地区

锁定不断增长的最后一里路配送需求,快递运输企业联邦快递(FedEx)在2019年发布自动送货机器人Roxo,并开始在美国多个城市进行测试。昨日(7/7),FedEx在日本及线上同步举办记者会,首度向亚太地区介绍这个内置自驾软件的送货机器人,也宣布选定日本作为Roxo亮相亚洲的第一个市场。

联邦快递亚太、中东及非洲地区总裁Kawal Preet表示,选定日本东京作为Roxo亚洲首个亮相点,是因当地自驾技术已发展相当成熟,不过,她提到,会上展示的Roxo机器人是产品原型(Prototype),未来仍需要在当地进行实际测试,才能打造更高端的机器人模型。

图片来源\联邦快递

Roxo是由联邦快递与美国科技研发公司Deka共同合作打造,底座采用Deka的iBot电动轮椅,能够在凹凸不平的地面上移动,以及上下阶梯,就连陡峭斜坡也难不倒它,而内置的光学雷达(LiDAR)和多个摄像镜头,使Roxo能360度传感周围环境,来侦测和避免障碍物,像是树木、路灯、邮箱等静态物体,还有行人、骑士等动态物体,并利用机器学习算法,规划安全路径,来遵守道路安全的法规。

2019年Roxo刚推出之际,联邦快递便表示,Roxo瞄准的是指定范围内,当日送达的点到点物流需求,因为他们发现零售商平均有6成以上的顾客,所在位置距离商家约4.8公里内,有了自动送货机器人,零售商在接下附近顾客的订单后,可提供按需(On-demand)配送服务。

“我们在找寻添加到现有配送网络的新配送方案,”联邦快递信息科技部总监Prashant Menon提到,用户对点到点的按需配送服务有很高的期望,接获配送订单后,需要立即行动,然而,他表示,配送站很难预测按需配送的需求何时会激增,而引进Roxo能提升运能资源的管理效率,让快递人员专注处理已排定的配送计划,并交由Roxo负责处理按需配送的快递。

在设计上,身高157厘米的Roxo,有着容易被行人和道路用户识别的外形。Prashant Menon表示,机器人的身高是团队特意的设计,为了让行人、机车骑士、脚踏车骑士能在视平线范围内,看到它。且Roxo还有着如汽车般的方向灯,要转弯时,会打出灯号,来告知周边其行走路线,并搭配机身上的屏幕,显示移动意图。

Roxo由电池驱动,每次行驶距离介于3至5英里(约4.82至8.04公里),也反映其锁定最后一里配送需求的策略,而其移动时速则于10至20公里,并会依据行驶区域的地理环境,调整时速,能够承载的最大货物重量则是45公斤。

可以应对斜坡和不平坦地面的Roxo,有两种行驶模式,分别是标准模式和四轮模式,后者是行驶在不平坦路面,或是上下阶梯时,为保持机身稳定性,系统会自动切换启动的模式。

图片来源\联邦快递

在自动行驶期间,Roxo会与后端指挥中心保持连接,来监控其移动状况,而操作员可随时远程通过机身的多个摄影镜头,来查看机器人所处的周边环境,还可通过麦克风与机器人周围的用路人通话,并在需要时,取得机器人的完整控制权,远程操控机器人,

Roxo在日本实际展开测试的时间,目前尚未制定,联邦快递还需先找到合作方,像是超市、餐饮、药店等企业,来提供即时性包裹配送服务。除了零售商家外,联邦快递也计划与日本学术团队、当地政府机构合作,来找到适合当地使用Roxo的场景。

Kawal Preet表示,预期Roxo提供的小量货物按需配送服务,可让日本商家打造全新服务,为市场带来很多新机会,还能针对日本高龄化社会,协助老年人更容易获得零售渠道的商品。

Roxo于2019年2月首次亮相后,已陆续在美国许多城市,包括田纳西州曼菲斯、新罕布什尔州曼彻斯特、德州普莱诺和弗里斯科,通过与多家大型零售商合作,来展开测试,而机器人在日本亮相前,其实已先在迪拜有了美国海外的首次国际亮相,通过与迪拜机场等单位合作,在迪拜推进实验计划,目前机器人拓展至亚洲其他地区的进程,则尚未明确。

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