Zipline靠“无人机”运送新冠病毒疫苗,成为非洲配送主力

新冠病毒爆发已将近两年,这段期间许多产业改变了自己的形态,餐饮业主打外带外送与联名商品、非接触式的金融支付兴起,而物流公司也不例外,开始大量采用自动化、无人机等新兴技术,好能撑过这波疫情。

在你的印象中,物流企业是怎么运送物品的呢?可能大多数人们的脑海中会浮现:司机开着大型货车装载着货物,运送到各地。不过,你有想过现在每个国家、每位人民都抢着要的新冠病毒疫苗,有物流企业利用无人机运输吗?

Zipline垂直集成无人机与医疗物流

于2014年成立,Zipline是一家在非洲提供医疗用品的公司,它使用无人机运送血液、疫苗、救生药物等医疗用品,不过最特殊的地方是:Zipline是间技术垂直集成的公司,意味着除了优化物流程序与软件外,也负责设计制造无人机以及发射着陆系统

靠着垂直集成的优势,Zipline早已开拓出了自己的一条道路。现在,为了减少接触与染疫风险,许多诊所医院有了远程看诊的服务,可是病人要怎么拿到处方签呢?Zipline抓住了这次扩张的机会、与医疗机构合作,将所需的医疗用品借由自家的无人机、无接触地送到病人手中。

疫情推波助澜,Zipline成为非洲疫苗配送关键

新冠疫苗需要存放在低温中,导致有了冷链配送的挑战,而在非洲缺乏铁路、公路与冷链设备,让非洲国家面临重大的运送考验。有了先前许多配送药品的经验,Zipline早已将自家的无人机优化到了一定的程度,可以将疫苗送到许多偏远地区,因此不只疫苗制造商,连加纳等政府也开始与Zipline合作。

而在美国,Zipline正与联邦航空管理局合作,获得紧急豁免转变为全商业运营。Zipline拥有数千小时的安全飞行数据来证明其系统的安全,因此成为首批获得认证的无人机送货公司。靠着这次的优势,Zipline最新一轮融资更使其估值飙升至27.5亿美元、扩张在非洲和美国的物流网络。

无人机技术将为物流产业带来巨大改变

在疫情暴发前,像亚马逊和Walmart等大公司早已意识到即时物流的趋势,并且在无人机等领域投下许多投资,而这场疫情则是又次加速了这产业的进步。

亚马逊是最早投资无人机的物流公司,从2014年开始大力游说政府,也不断开发自家的专有无人机。该项目虽然是一项巨大的投资,但最后还是成功获得了重大支持,于2020年亚马逊的PrimeAir无人机队获得了政府的商业运营批准。

作为美国数一数二的大卖场,Walmart近期也宣布自家合作的服务提供商DroneUp取得了重大的进步。DroneUp拥有自动化系统的专利,中央情控中心能将工作输入至飞行员数据库里,寻找谁是最近、有空的飞行员,并通过应用程序与他们沟通,使得即时物流成为真正的现实。

参考资料

《TechCrunch》、《DroneLife》、《The Verge》

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