如何回收爆量的废弃锂电池?英国找到解决方案:细菌

今年全球已经有1,000万辆电动汽车上路,且电动汽车的销量占全球汽车总销量的4.6%,这是无疑是交通电动化关键的一年。为了朝向汽车电动化,许多政府祭出政策与目标,开始补助购买电动汽车、广设充电站等。

但普及电动汽车后,第一个要面临的问题就是“如何处理大量退役的电池?”实际使用中,电池通常只有4到6年的寿命,且电池容量衰减到80 %后,就不再适用于驱动汽车。国际能源局表示:世界目前有能力每年回收180,000吨退役的电动汽车电池,可是2019年所有上路的电动汽车却将产生50万吨电池废物。

电池回收的两大难处:溯源不清、回收厂品质参差不齐

回收处理电池的思路很明确,且相关部门制定了许多相关政策与规范,可是在执行时却主要有着两大难处:“电池溯源不清楚”与“电池回收厂参差不齐”。

为了能有效管理电池,制造公司会在电池上编码,不过这些编码却像是电池厂自己的内部管理系统、对于回收公司并没什么用处。回收公司扫描编码后,却无法取得电池信息,因此每次拿到电池后就跟“赌博”般,回收商听了卖方的报价,但却无从得知电池的好坏。只有买回来后,在自己做完检测才知道此批电池有多大价值。

另外,进入回收处理电池的厂商越来越多,品质就容易参差不齐。大部分的公司当然在渠道、技术等方面都符合国家标准。然而,其中也有规范和能力偏弱的公司,他们拆解及处理废液的不专业,可能导致爆炸和环境污染的风险。虽然大家都懂要与品质佳的厂商合作,但事实上,在市场会压低价格的才是胜利的一方。

微生物能回收锂电池的金属物质,而且碳足迹微小

近期在电池回收的研究中有了新的进展!在发展已久的采矿业中,有一项技术“生物滤化”能利用微生物,把有价值的金属从矿物中提取出来。此项技术其实早被应用在清理和回收电子废物中的材料,如:太阳能电池板,甚至是污水与铀废料。

英国考文垂大学研究团队发现:电动汽车电池中所有金属均可使用生物滤化法进行回收,而所需的细菌只需在摄氏36度的培养箱中生长。由于其碳足迹小,与目前使用的传统回收方法相比,它是一种更环保的替代品。可惜,目前的产业中所使用的回收方法已经实行有些年头,虽然涉及大量能源和有毒化学制品,但现实的行业没办法负担得起创新的成本。

电动汽车电池仍处于起步阶段,除了在制造、设计上精进外,应该也要将整个生命周期的循环纳入研究,而不是事后才考虑。而政府除了有责任推动电动汽车的发展外,也应该在其生命循环中解决问题并投资更环保的替代品。

数据源

《The Byte》、《The Conversation》、《IEA》、《产业价值链信息平台》、《National Geographic》

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