大肠癌年轻化,恐与含糖饮料有关

大肠癌认为是老年人的疾病,但这几年年轻人患癌案例越来越多,大肠癌年轻化是全世界高收入国家共有现象。美国一项关于女性和饮食的新研究发现可能的致癌机制,研究发现若在青春期和青年时期饮用过多含糖饮料,可能是近年早发性大肠癌迅速增加的原因之一。

这几年美国50岁以下人群的大肠癌发病率急剧上升。与1950年左右出生的人相比,1990年左右出生的人患结肠癌的风险是两倍,直肠癌的风险是四倍。

含糖饮料的消费与代谢问题有关,例如2型糖尿病和肥胖症,包括儿童。但人们对这种高糖饮料是否会增加年轻人结直肠癌发病率的影响知之甚少。与早发性结直肠癌发病率一样,此类饮料的消费量过去20年增加许多,20~34岁青少年和年轻人消费量最高。

科学家似乎找到原因。圣路易斯华盛顿大学 (Washington University in St. Louis) 医学院领导的一项新研究关注1991~2015年近116,500名女护理师的健康状况。每四年参与者需回答一次问卷,包括饮料类型和消费量。所有参与者中,超过4万人还被要求回忆青春期喝软饮料、果汁、运动饮料和加糖茶饮料的习惯。

此分析控制可能影响大肠癌风险的各种因素,包括种族、体重BMI、更年期荷尔蒙使用、抽烟、饮酒和运动习惯,以及收集有关潜在危险因素的消息,包括肠癌家族史、定期使用阿司匹林或非类固醇抗发炎药和维生素补充剂等等。

关注1991~2015年长达24年时间,科学家似乎找到结直肠癌与甜饮料间的关系。平均24年随访中,发现109例结直肠癌病例。回忆青春期每天喝两杯或更多此类饮料的女性,50岁前患结直肠癌的风险比每周只喝一瓶或更少此类饮料的女性增加两倍。

多喝一份甜饮料,风险就会增加16%。报告指出,13~18岁是增长和发育的重要时期,每天喝一杯含糖饮料会使50岁前最终患结直肠癌的风险增加32%,用咖啡或低脂牛奶代替含糖饮料可导致相对风险降低17%~36%。喝果汁或添加甜味剂饮料与早发性大肠癌无关。

虽然研究仅显示关联,无法证明因果关系,但先前一些老鼠实践和流行病学研究,已经支持含果糖的糖与肥胖、糖尿病和某些癌症,如大肠癌有关。且科学家相信代谢问题,如胰岛素阻抗,可能在年轻人患这种癌症的过程中发挥重要作用。

英国牛津大学营养科学家认为在对其他人群进行更大规模的研究之前,这些发现应视为初步及探索性。然而,这是首次将含糖饮料与早发性结直肠癌联系的研究,研究作者认为,研究人员和临床医生应该意识到这种很大程度遭忽视的年轻癌症风险因素。研究发布在医学杂志《肠道》。

(首图来源:Flickr/Taiwan milk tea with bubbleCC By 2.0)

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