机智号完成第9次飞行,以目前最快速度飞行166.4秒

当初决定将机智号(Ingenuity)微型直升机送往火星时,对NASA来说是一场赌博,赌直升功能不能起飞完成使命。现在,机智号不只出色完成任务,还在持续突破极限,挑战以更快的速度穿梭于火星,NASA本周便宣布机智号已完成迄今为止最具挑战性的第9次飞行。

机智号今年4月19日于火星展开历史性首飞,在火星表面上方约3米处盘旋30秒,接着NASA工程师们开始试图让机智号飞得更远、更快,测试直升机极限能到哪。自那之后,机智号飞行高度最高达离地10米,飞行速度最快达每秒4米,飞行距离最远达266米,空中停留时间最久达139.9秒。

它还在5个不同地点间航行,其中3个降落点仅根据卫星图像识别就出发;机智号甚至在第6次飞行的异常状态中幸存下来,于距离预定目标约5米范围内著陆,种种成绩都超出工程师预期。

当然,工程师冒险犯难的精神永远不会停在当下,在第9次飞行任务中,NASA决定让机智号再度远离毅力号(Perseverance)火星车,同时大胆穿越对仪器来说不太友善的沙地地形,且目标订为飞行速度达每秒5米、飞行时间约167秒、飞行距离约625米,并拍下沿途彩色照片。

团队原本也担心机智号会不会未能穿越沙地抵达平原、意外降落在危险区域,所幸根据喷射推进实验室最新推文,机智号在此次任务中又突破了飞行速度与飞行时间的记录,速度顺利达每秒5米,飞行时间则为166.4秒,还有导航相机负责拍下机智号的影子照。

这项高风险高回应的实验设备正一次次克服各种障碍,证明飞行器也能在火星的稀薄大气中发挥公用。

#MarsHelicopterpushes its Red Planet limits.

The rotorcraft completed its 9th and most challenging flight yet, flying for 166.4 seconds at a speed of 5 m/s. Take a look at this shot of Ingenuity’s shadow captured with its navigation camera.https://t.co/TNCdXWcKWEpic.twitter.com/zUIbrr7Qw9

—NASA JPL (@NASAJPL)July 5, 2021

(首图来源:Twitter/喷射推进实验室)

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