55岁后嗅觉开始丧失,研究:只对特定气味

很多人会发现,老人家怎么愈吃愈咸,对香气也不那么敏锐,科学家表示,嗅觉实际上从55岁左右就会开始逐渐下降,但幸好不会全面丧失。哥本哈根大学一项研究称,过了55岁后,咖啡和培根的香味就会消失,但橘子、复盆子和香草的香味依然浓郁。

哥本哈根大学研究人员找来251名年龄在60~98岁之间的丹麦人,以及92名年龄在20~39岁的人为对照组,测量老年人对不同食物气味的感知程度,以及他们喜欢这些气味的程度。

研究发现,老年人嗅觉下降的情况比以前认为要复杂。老年人闻到炸肉、洋葱和蘑菇的能力明显减弱,但闻到橘子、复盆子和香草的味道与年轻人一样好,反应老年人的嗅觉下降是针对特定气味。

此外,对气味敏感度下降不代表不喜欢这种食物,例如,老年人对炸肉、洋葱和蘑菇的喜好没有受影响。但他们对咖啡的嗅觉能力也下降,且不像年轻人喜欢咖啡的香气。

研究人员认为,油炸肉、洋葱和蘑菇这些在自然界称为咸味或鲜味的食物强度下降最明显,可能是因咸味或鲜味是主要味觉元素,涉及食物时,味觉和嗅觉密切相关,如果一个人对咸味的味觉感知开始受损,对香气的感知可能会受干扰,而咸味正是受老化影响最大的基本味觉。不过这项刊登在《食品质量与偏好》期刊研究价值在于,人们并没有随着年龄的增长失去所有嗅觉,这与科学曾提出的观点相反。

但如果老年人嗅觉丧失可能要提高警觉。刊登在《柳叶刀健康长寿》研究分析2,494名年龄71~82岁的老年人13年健康数据发现,嗅觉不良可能是肺炎高风险群体。参与者先接受嗅觉测试评估嗅觉敏感度不同程度之后,接下来13年里接受临床检查和后续电话监测,确认肺炎住院状况。

密西根州立大学研究人员发现,与嗅觉良好的参与者相比,嗅觉较差的参与者在13年随访期间因肺炎住院的可能性高约50%。这项研究提供第一个流行病学证据,显示嗅觉不良与老年人长期患肺炎的风险较高有关。

科学家表示,约四分之一65岁以上成年人嗅觉很差,但与视力或听力障碍不同,这种感觉缺陷很大程度被忽视,超过三分之二嗅觉差的人不知道自己有这种缺陷。

先前研究已发现,嗅觉较差与帕金森氏症和痴呆症有关,现在,嗅觉不佳可能代表老年人患肺炎的风险更高。科学家认为必须对老年人的嗅觉提高警觉,无论风险因素还是标志,嗅觉差可能暗示我们不知道的多种慢性疾病。

(首图来源:Flickr/Matthew DillonCC By2.0)

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