四肢发达头脑简单?科学研究推翻

四肢发达头脑简单,这是上一代人的传统观念,现在越来越多家长重视儿童的体育活动,训练专注力与合作能力,科学又进一步证明,体育活动似乎有助于组织发育中的大脑,帮助创建一个更有组织、更健壮和灵活的大脑网络。

青春期是大脑发育一个非常重要的时期,大脑功能回路的许多变化都发生在这个时候,尤其是那些支持更高层次思维过程的变化。若发育不良,可能导致学习和推理所需技能的长期缺陷,甚至产生危险行为,这些变化会影响一生。

波士顿儿童医院(Boston Children’s Hospital) 研究分析近6千名9岁和10岁儿童的大脑功能磁共振成像(fMRI) 数据来评估儿童大脑回路的强度和组织特性,大脑回路的强度和组织特性决定大脑功能的效率,以及适应环境变化的能力。

研究人员还取得家庭提供的儿童体育活动和体育参与信息,以及体重指数 (BMI)。并针对可能影响大脑发育的其他因素调整数据,例如在怀孕40周前出生、青春期状态、性别和家庭收入。研究发现,身体活动与更有组织、更健壮和灵活的大脑网络有关,身体活动越多,大脑就越强。

报告指出,大脑就像一个节点网络,即由不同强度的连接所连接起来的大脑区域组成,最佳功能性大脑结构由内部连接良好的小区域或节点组成,并通过强大但相对较少的远程连接,将信息发送到大脑其他部分。而身体活动与积极的全脑网络特性相关,全脑网络特性反应连接的效率、稳健性和大脑区域群落的聚集。

研究发现,每周多次活动至少60分钟,对学习和推理必不可少的大脑回路显示出有益影响,包括注意力、感觉和运动处理、记忆、决策和执行控制,如计划、协调和控制行动和行为的能力。此外,体重指数BMI增加往往会对相同的大脑回路产生不利影响,然而规律的体育活动可以减少这些负面影响。

研究人员说,在青春期之前,许多大脑功能仍在发育,包括信息处理和传输效率,它们可能会受到许多风险因素的影响,而体育活动对整个大脑区域的优化过程具有保护作用。最重要的是,孩子们参与什么样的体育活动并不重要,重要的是他们是否积极。该研究已发布在《大脑皮层》(Cerebral Cortex) 期刊。

(首图来源:Flickr /Rob BixbyCC By2.0)

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