新冠疫情波及印度茶园,阿萨姆红茶产量大减

印度茶叶生产规模仅次中国,2019年产量为13.4亿公斤,阿萨姆邦(Assam State)生产茶叶就占印度总产量一半,然而新冠肺炎疫情加上气候异常,阿萨姆红茶生产大受影响,估计将使印度全国减少四分之一茶叶产量。

阿萨姆红茶

19世纪初,英国人将中国茶种引进印度栽培,希望开拓中国以外的茶叶来源,但因中国茶树不适应当地气候最初发展并不顺利,后来由阿萨姆当地原住民取得了野生茶叶品种,终于能开始扩展栽培面积大量生产。

阿萨姆生产的红茶味道浓烈、茶色明亮又有甘醇余香,历经200年发展阿萨姆红茶已名列世界四大红茶(注)。如今阿萨姆茶叶产量约占印度茶叶总产量一半,是印度最大也是世界知名红茶产区,除了供应印度国内需求,也出口至俄罗斯、美国及伊朗等国。

阿萨姆的新冠疫情

虽然阿萨姆躲过去年印度第一波新冠疫情,今年发生第二波疫情初期也未受影响,但就在印度全国疫情5月底开始趋缓时,阿萨姆疫情却反而急速升温,高达五分之一人口从事茶叶生产相关工作,截至5月28日10天内确诊病例数激增300%,共6,146名茶工筛检后呈现阳性反应,43人死亡。

印度东北茶叶协会(NETA)顾问比迪亚南达·巴尔卡科蒂(Bidyananda Barkakoty)表示,去年第一波疫情工人感染人数并不多,但第二波疫情已对茶园工作人员生命健康造成严重影响。虽然茶园工人薪资微薄每天不到2英镑,但为了生活有部分染疫工人可能隐瞒病情继续工作,因此当地实际疫情怕比官方公布数字更严峻。

疫苗接种进度也非常缓慢,因茶园经理通常不愿意让工人休假。阿萨姆邦政府表示,截至5月31日,100万名采茶工人只有46,874人接种第一剂疫苗,仅3,604人完整接种两剂疫苗。

新冠疫情冲击印度茶产业

去年的封城措施导致茶园暂停采收茶叶数周,阿萨姆于2020年1~5月茶叶产量较往年减少7,800万公斤;今年初则因雨量不足,产量较往年同期减少6,000万公斤,相当于减产40%。由于产量下滑造成印度茶叶价格去年上涨至历史高点,而今年4月茶叶拍卖价为每公斤287.5卢比,较一个月前大涨40%,肯尼亚和斯里兰卡茶叶因此有机可乘抢占更多市场。阿萨姆的新冠疫情若再持续恶化,恐对印度茶产业造成更大冲击,一般消费者想喝到正宗的阿萨姆红茶可能也更困难。

注:世界四大红茶为锡兰红茶、阿萨姆红茶、大吉岭红茶及祁门红茶。

(首图来源:pixabay)

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