学习愈多愈好?研究:给幼儿搪塞信息会得反效果

现代家长望子成龙望女成凤心态迫切,孩子还在呀呀学语的时候就买大量的学习教材,希望自己的孩子能赢在起跑点。但一项研究发现,学龄前儿童如果只接触一点信息,就会更有动力学习,并且对主题更加好奇,如果在好奇心有限的情况下提供过多信息,只会让幼儿感到厌烦。

现实世界中有无限量信息,大人时常出现信息焦虑症状,但年幼的孩子似乎总是学习得愉快而有效,科学家想了解是什么驱动他们的好奇心。该研究着重于儿童的知识水平如何影响他们感兴趣的信息。研究结果发现,儿童不仅被信息的新颖性所吸引。

美国罗格斯大学(Rutgers University) 一份发布在《心理科学》期刊的研究发现,学龄前儿童对他们知道多少,和需要学习多少之间的差距很敏感,学龄前儿童对某事很好奇,有学习的渴望,但前提是他们对某件事的了解足以让他们觉得有趣,但又不会太多甚至于变得无聊。

研究人员设计一些实体和线上故事书来衡量3至5岁学龄前儿童对不同知识领域的了解程度。该实验还评估他们对特定主题,例如传染病的理解能力,并观察儿童目前的知识水平,如何预测他们对更多相关知识的兴趣,包括与打喷嚏的朋友玩耍后是否会生病等等进一步问题。

研究人员说,我们主动上认为好奇心似乎属于那些最了解的人,比如科学家,或是最不了解的人,比如婴儿,但这项研究发现令人惊讶,与了解得太少,或太多的孩子相比,处于中间的孩子对了解更多关于传染病的知识表现出最大的兴趣。

知识含量不多不少刚刚好。孩子们天生好奇,但困难的问题是如何利用这种天生的好奇心,研究人员表示,刚刚好的现有知识创造儿童不确定性和好奇心的完美结合,并激励他们学习更多,这样的发现将帮助家长和教育工作者使用更好的方法支持孩子积极探索和了解世界。

另外一项有趣的发现好奇心有天生差异,一项纵向研究测量孩子好奇心的实例差异,研究发现,婴儿时期对大人逗弄他们的小魔术感到好奇的宝宝,比看几秒钟就转移注意力,表现兴趣缺缺的宝宝,长大后好奇心真的比较强。

美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University) 研究人员对65名婴儿进行研究,在他们11个月大时,让一组婴儿看到一个普通玩具,而另一组婴儿看到直接穿过墙壁的玩具,就是施以一些小魔术。六个月后再对他们进行一样的测验,在参与者三岁的时候,向父母发送标准化的好奇心问卷。

结果发现,那些对小魔术观看时间最长的婴儿,是父母认为他们在寻求信息和解决问题方面最有好奇心的婴儿,研究人员认为,这种好奇心最有可能帮助孩子了解世界。

神奇的、违背期望的事件是婴儿的学习机会,而这项研究发现一些孩子更善于注意到这些令人惊讶的事件,这些孩子长大后也可能有比较强的学习欲望。然而,尽管好奇心有天生差异,家长仍然可以善用个别孩子的好奇心来启发日后的学习动机,但是搪塞信息绝对不是正确的方式。

(首图来源:Flickr /Randi A. PlakeCC BY 2.0)

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