同温层堡垒再战30年,美军将进行B-52轰炸机升级计划

自1946年,美国空军宣布波音得标当时最新的洲际轰炸机竞标案后,B-52“同温层堡垒”(Stratofortress)轰炸机历史迄今超过75年,但美国空军预计今年第三季,为剩下76架B -52进行引擎、雷达和航电系统重大升级,让这款古董级轰炸机可服役超过100年,并与空军最新研发中的B-21匿踪轰炸机,一起担任下时代的远程轰炸机曾祖孙搭挡。

由于空军已决定,将从本年度开始,逐步将B-1“枪骑兵”(Lancer)和B-2“幽灵”(Spirit)退役,因此当B-52轰炸机升级案完成时,将是空军仅剩的传统构型轰炸机。

B-21轰炸机将同时取代现役的B-1枪骑兵及B-2幽灵匿踪轰炸机。 (Source:US Air Force Graphic, Public domain, via Wikimedia Commons)

升级案的两大重点,一是更换服役已久的八具普惠(Pratt & Whitney)TF33引擎,另一项则是将雷达升级为主动电子扫描数组雷达(Active Electronically Scanned Array, AESA),以及相对应的航电系统升级,这些升级,不但可以让B-52携带空军研发中的AGM -183“空射快速反应武器”(Air-launced Rapid Response Weapon,ARRW),重量较轻的新型引擎也可降低机体负担,并减少油耗。

B-52轰炸机升级后,将可发射空军最新的ARRW极音速武器。 (Source:Airman 1st Class Victor J. Caputo, Public domain, via Wikimedia Commons)

“B-52当初设计机体时,团队过于高估飞机在同温层飞行时会承受到的压力,因此机体结构强度做得有点太超过。”空军战略打击司令部少将Andrew Gerbara表示,当年的飞机设计不像现今,一切使用计算机计算,因此机体结构、飞行总时长都拿捏相当精准,70几年前设计飞机时,为了确保结构强度,总是需要多一点余地,以免工程师计算出问题,导致机体强度不如预期。

“但也因为如此,B-52成为全世界服役时间最长的飞机。”Gerbara少将指出,刚服役的时候,B-52是冷战专用的低空高速核打击机,越战时成为高空地毯式轰炸机,1991年沙漠风暴时,它成为巡弋导弹发射平台,而经过这次升级后,又将成为极音速武器发射平台。

新的航电系统升级,也将使飞行小组人员调整,原本驾驶小组可从五人降低为四人,机舱维修和任务小组可增加到六人,空军表示,维修任务小组人数增加,对B-52在前线基地起降操作时,能有更多弹性。

目前升级案的引擎和雷达仍在竞标,尚未宣布得标者,但空军预计将在今年第三季开始升级案,预计10年内陆续完成76架B-52升级工作。

(The original uploader was Sf46 at English Wikipedia.Later version(s) were uploaded by Nobunaga24 at en.wikipedia.(Original text: US Air Force), Public domain, via Wikimedia Commons)

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