微软收购AT&T的5G移动通信网络技术、工程部门

微软与美国电信企业AT&T昨(30)日宣布一项合作,微软将收购AT&T电信级的网络云计算(Network Platform)平台技术,并集成于其电信方案Azure for Operators,同时微软也将承担起运维AT&T 5G网络的责任。

微软和AT&T很早就有合作关系。在最新交易下,AT&T将把5G移动网络业务以及相关工程人员转到微软。一开始,AT&T会将网络云计算(Network Cloud)平台卖给微软,并集成到微软Azure for Operators。AT&T网络云计算平台从2018年AT&T正式推出5G服务时,即是5G核心网络的运行底层,它的角色是把移动用户和IoT设备连上互联网及应用。这项交易将增加Azure for Operators运维5G实务作业负载的能力。

微软将立即接手网络云计算(Network Cloud)的软件开发及部署工作,未来三年AT&T现有网络云及所有移动网络流量,都会托管在Microsoft Azure云计算平台上。AT&T也将可使用Azure的云计算、AI及边缘网络技术。双方未公布交易金额。

通过这项交易,微软可取得AT&T 5G电信网络的智财及技术资产,用以推向其他电信业客户。除了网络云计算平台外,微软也会收购AT&T的工程和生命周期管理软件,以开发、部署及管理容器化及虚拟化网络服务。

对AT&T而言,则可借由将网络作业管理工作搬到Azure for Operators,提高公司生产力和节省成本,专注在网络运营及提供前端的客户服务。

AT&T首席技术官Andre Fuetsch指出,微软收购5G网络云计算等资产,证实AT&T在网络虚拟化以及发展电信云计算堆栈的能力,下一步即是把这些能力提供给其他电信企业。

这是微软壮大其电信业云计算方案的最新一步。去年微软分别于3月及5月买下云计算移动网络平台企业Affirmed和云计算虚拟网络Metaswitch。

这项宣布也使云计算企业在电信业竞赛加剧。今年5月Google Cloud与科技巨子马斯克(Elon Musk)旗下卫星联网公司SpaceX宣布合作,结合卫星联网及云计算应用、数据中心基础架构。在此合作下,SpaceX将把卫星联网的基站架设在Google数据中心内,以便创建由1500多颗Starlink地球轨道卫星到Google Cloud边缘网络的卫星连接,来服务双方客户。Google也在本周宣布加入开放电信设备联盟O-RAN联盟,为其Anthos for Telecom寻找新电信及其他合作伙伴。

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