Google和微软放弃“停战协议”,微软与Google开战前的障碍已扫除

天下局势分分合合,这句话用来形容那些科技大公司也是一样。根据外媒报道,微软与Google已经在今年四月,结束了双方维持长达6年的“停战协议”。

所谓的停“战”,指的是专利战。于2015年9月,Google和微软当时签下了这个知名的“停战协议”,双方同意终止两家公司之间多年来关于智能手机和电子游戏系统的专利侵权纠纷,并且宣布未来双方不会对对方发动专利战,两家公司将以合作代替竞争。

身为科技大厂,每年对不同的对手发动专利战几乎已经是兵家常事。而微软与Google之间的专利战,是从手机开始的。

微软原本告的对象是摩托罗拉,在2010年,他们控告摩托罗拉使用了他们的ActiveSync功能,让用户可以集成手机和PC机上的行程表。但随后摩托罗拉手上也有满满的专利,一口气告了微软16项的专利侵权控诉,包括当时微软的Windows Live Messenger、Exchange、Windows Marketplace、Bing Maps、Xbox全都有侵权。

不过,科技大头之间的收购战也同时进行,就在一年之后,2011年Google买下了摩托罗拉分拆出来的摩托罗拉移动公司,包括相关的科技专利也并入Google手中。因此,就变成微软与Google两家公司的直接对决。

再隔两年,2013年这一年同时有另一件科技界的大事,就是微软收购了Nokia,打算在行动手机市场上面好好的拓展他们的业务,大举推出装有Windows 8系统的手机来抢攻市场。

而随着微软打算在移动市场大展拳脚,他们与Google从专利战打到口水战。在2013年,微软甚至大幅的制作了一系列“Scroogled”广告,攻击Google不重视用户个人隐私。

又再隔一年,Google在2014年又把摩托罗拉卖给了联想,但是专利战也没有被转移,因为许多专利依然在Google手上。

后来到了2015年,两家公司最终宣布了“停战协议”,不光指的是专利,表示双方未来会以合作代替竞争。

我们看看时间背景,2015年这一年,微软推出了近代对他们而言最重要的操作系统:Windows 10。

在此之前,微软一直过得很窝囊。

因为自从iPhone杀出来,然后Android手机再补一枪之后,微软在手机以及移动设备市场可以说是兵败如山倒。针对移动设备推出的Windows 8风评奇差,同时推出的平板Surface RT也因为缺乏开发者乏人问津。买来的Nokia只证明了Windows系统在手机上再次的失败。

虽然这段期间在商务市场上微软还是获利不少,但是在消费者市场看来,冠上“Windows”的产品简直就是逊毙了。

然后在2015年这一年,微软一整个大改变。推出彻底改进的Windows 10,还免费让旧有用户升级。当时,微软还向业界抛出了大和解的意向,鼓励Android以及iOS开发者把他们开发的APP移植到Windows系统上来,也为了这些开发者提供了方便移植的工具。

不过,想也知道一向封闭的苹果是不会理微软的。但所谓敌人的敌人就是朋友。微软当时还真的需要Android这个朋友,因此与Google之间的关系,宜解不宜结才是最好的选择。

事实上,在这段期间,微软已经把战略重心放在云计算市场上,对于消费市场这一块赚到的钱,对他们来说比例并不高。因此,在消费端这边,微软似乎也没有给予太大的压力。

因此,在最近这几年,你虽然可以听到英特尔跟苹果互呛、苹果跟Google互呛、这些科技大公司彼此呛来呛去,但是微软与Google之间的针锋相对还是相较之下比较少的。双方顶多就是在2015、2016年之间,两家公司的浏览器在性能上彼此打打嘴炮而已。

我们当然不知道背后这个策略到底微软实际上有没有获得多少来自Google的实质帮助,不过不妨看看这几年来,微软都把自家的Edge浏览器最后改用Chrome核心、而现在Windows 11都可以跑Android APK了,微软甚至还推出了一台Android手机Surface Duo,所甚至少应该是没有增加阻力的。

去年可以说是各大科技公司陷入垄断争议的一年,苹果、Google、Facebook等巨头都因为垄断问题,在世界各地陷入各国政府对他们发起的诉讼。而相对来说,微软几乎都没有面临这样的困扰。与此同时,他们似乎也看出了一些机会点。

如果说当年的“停战协议”是微软在消费市场找不到方向之下,寻求盟友所做下的决定,那么在2021年,可以说微软目前的方向是确定的,毕竟他们已经在2018年就确定手机产品市场不会是微软的方向。放下了手机之后,反而微软跟Google、苹果之间的竞争关系并没有结束,甚至范围变得更大了。

或许你没注意到,但是在最近许多科技大厂陷入的一些诉讼、垄断案之中,微软似乎都若有似无地在其中扮演“路人”的角色。

距离现在最近的,应该是今年二月,澳洲政府要求Google因为在他们的搜索结果中使用了澳洲新闻网站的连接以及部分摘要,Google不仅必需要为这些内容付费,还需要向新闻网站支付连接许可费用。

Google方面则是向澳洲政府表示,如果对方执意要他们为新闻付费,Google已经做好退出澳洲市场的打算,全面停止澳洲的搜索服务。

就在当时,微软就向澳洲政府表示他们可以取而代之,并且愿意遵守澳洲的规定,向新闻媒体付费。

再来讲苹果,最近最热门的就是他们与EPIC关于苹果税之间的战争。而在这场战争中,EPIC找来五名微软的员工当作证人,说明苹果税的不公平。在那场诉讼中,EPIC本身出席的证人也是五名、微软的证人人数已经跟他们一样,虽然微软撇清说他们只是出来实话实说,但是这个摆开的架势,也让苹果 看不顺眼的说Epic跟本是被微软利用来充当了他们的打手。

此外,Google在云计算市场的坐大,也直接威胁到微软的商务市场;Google的Chromebook系列,也让低价的Windows笔记本市场市场占有率下跌。甚至Chromebook还让这一代的学童、未来可能会选择使用Google的服务取代微软的Office市场。

因此,在苹果、Google现在都面临种种诉讼战的同时,根据外媒表示,微软内部认为,在这个情况下与Google维持停战协议,受益较多的一方显然是Google。而跟Google的合作虽然的确有一些进展,但这双强结盟显然对苹果来说还是不痛不痒,没有发挥当初想象中的效益。

说“开战”或许这个词太过敏感,不过,对微软来说,现在Windows 11的推出,新的市场局面也与当年Windows 10的背景完全不同,现在他们需要的可能不是跟这些对手当战友,而是需要更积极的在市场上抢攻,不如大家再回归到当初的竞争关系。

发表评论