Starlink登机,SpaceX与航空公司合作航空Wi-Fi

9日召开的“航空连接情报高峰会”(Connetcted Aviation Intelligence Summit),SpaceX旗下Starlink副总经理Johnathan Hofeller表示,正在和数间航空公司讨论,在航班中提供Starlink宽带网络服务,正式加入航空Wi- Fi竞争。

Hofeller指出,Starlink正在密集测试航空Wi-Fi专用的设备,并已向航空公司展示过测试成果,因此希望能尽快解决技术认证,并正式上路。

SpaceX从去年底便陆续向美国联邦通信委员会(Federal Communication Committee,FCC)提出申请,将在今年使用五架湾流(Gulfstream)商用客机进行Starlink机上测试。FCC在今年3月同意将Starlink列入机上网络服务供应商之一。

Hofeller也表示,Starlink的机上收发设备,技术上与现行的家用设备差不多,只是加上飞机移动需要的相关调整,例如飞机若正在飞越海洋,没有地面收发站的时候,就必须运用“卫星间连接”(Inter-Satellite Connectivity)技术,让飞机接收信号,而Starlink下一代的通信卫星,将会全面运用这项技术,确保飞机上的Wi-Fi使用体验顺畅。但目前还无法确定,Starlink的航空Wi-Fi速度,是否能达到现有家用网络的100MB下载,20MB上传水准。

Starlink机上Wi-Fi技术与家用设备相差不大,天线将会改成四方型的标准机用天线造型。 (Source:Leask Wong)

竞争激烈的航空Wi-Fi市场

但航空Wi-Fi的市场竞争非常激烈,除了将要发射3,000枚低轨道卫星的亚马逊(尚未发射任何卫星),还有已发射182枚低轨卫星的英国OneWeb。除此之外,现有的机上Wi-Fi服务商,美国IntelSat和ViaSat公司,也将要加入低轨卫星的行列。

ViaSat和IntelSat公司,目前是使用地球同轨卫星来提供飞机上Wi-Fi,而ViaSat公司已计划在2022年发射300枚低轨卫星,以及新一代同轨卫星,组成新的机上Wi-Fi服务网。

“SpaceX有信心在竞争激烈的航空Wi-Fi市场中取得胜利”,Hofeller在高峰会中表示,“毕竟,消费者非常需要比现有同轨卫星WiFi更好的网络品质,因此,航空公司必须决定是否要用更好的设备,回应客人需求”。

面对竞争激烈的机上Wi-Fi市场,SpaceX还需要加快进度。 (Source:SpaceX)

比起SpaceX对于产品进程的含蓄,同样在扩张低轨卫星群的英国OneWeb公司,在峰会就显得大方许多,当主持人问起何时消费者可以使用OneWeb的机上WiFi服务时,“明年中就可以上线,或更早。”OneWeb移动服务副总经理Ben Griffin直接表示,航空公司会比较希望赶快看到产品实体与实际运行的示范。

同样的问题,SpaceX就显得保守许多,“我们正在全力加速构建卫星群,以及机上设备的开发工作”,Hofeller表示,“至于正式日期,我们还在确认中,当然希望是越快越好”。

以机上WiFi目前的竞争状态来看,或许明年开始,乘客就能够开始在飞机上享用宽带网络服务,而不用一直看机上电影了。

(首图来源:Boeing)

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