世界第一艘自驾电动货轮挪威测试中,年底即将出航

世界第一艘自动驾驶电动货轮,目前正在挪威紧密测试,负责生产的亚拉国际公司预计这艘船最快,将于今年底正式上线开工。

由挪威化学公司亚拉国际(Yara International)打造的电动船,Yara Birkeland(比克蓝号)将是全球第一艘电池驱动,且具备自动驾驶能力的货轮,目前正在挪威霍尔滕(Horten)港进行密集自动驾驶测试,准备在今年底正式开工。

自动电动货轮Yara Birkeland。 (Source:MarineTraffic)

比克蓝号早在去年12月就完成处女航,当时从挪威布雷维克港出发,历经7个小时航程,抵达霍尔滕港。换句话说,不用质疑这艘船是不是演示文稿造船,可是货真价实的纯电货轮。

比克蓝号全长80米,宽15米,是一艘小型货轮,载货量为120TEU(20尺标准集装箱),参考挡住苏黎世运河的长赐轮,载运量高达20,214TEU,是全世界最大货轮之一。以货轮来说,比克蓝号当然是小家伙,但要推动这台“小船”可不容易。

根据原厂数据,船上电池组容量高达7MWh,相当于100辆特斯拉Model 3的电池,主要动力来自两组全回转螺旋桨,分别可输出900k动力,此外还配有艏侧推进器,提供两侧各700kW转向动力。经济模式下,船速可达6~7节(时速约12公里),极速则为13节(时速约24公里)。

亚拉国际希望在今年底之前,先让这艘船上线完成第一阶段目标,也就是分担亚拉公司约一半的船运量,原因很简单,比克蓝号载运的货物越多,减少碳排放就越多。同时,他们会开始测试比克蓝号的自动驾驶能力,进而减少人力成本。

“这艘船拥有大量电池,能驱动船上起重机装卸集装箱,而电池本身重量则可作船只压舱物使用。”亚拉国际表示,随着主要停泊港设备完工,预计最快今年秋天就可让比克蓝号开始载运集装箱。

第二个引人注目的是自动驾驶能力,根据原厂说明,船上配备雷达、激光雷达、摄影机、红外线摄影机及AIS船舶自动识别系统,无需人类介入,完成靠港停泊和起锚离港的工作。船只安全监控则有三个远程信息中心负责,以策安全。

尽管是重大创举,但现实还是很残酷,毕竟锂电池能提供的续航力有限,比克蓝号的服务范围仅限挪威南部三个主要港口来回,全程约30海浬。未来全球航运如果想要进一步减碳,势必要先从短程运输开始,远程海运则可能需要多种技术配合,才能实现零排放的梦想。

(首图来源:Yara)

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