FaceTime为何在11年后才开放与Android、Windows用户互通?

在这次的WWDC上,苹果在一开始就宣布了FaceTime一系列更新,其中最让人意外的,就是现在FaceTime将要可以与Android和Windows的用户相互沟通了。

苹果表示,以前仅限Apple设备可用的FaceTime,即将开放让Android和Windows用户使用,使用的方式为提供一个云计算连接,然后非Apple设备用户,就可以通过网页使用FaceTime功能视频。

此外,FaceTime也添加了视频会议功能,类似Google Meets或Zoom,可以通过FaceTime提早发出预定的视频会议,收到连接的人就可以在指定时间加入,也可以将预定的FaceTime视频会议通过消息、日历、邮件或是其他app分享给其他人。

其实如果你是TEAMS或是其它的云计算视频会议的用户,或许你会觉得这个功能不足为奇,毕竟其它视频会议的用户早就在用,通过这种云计算连接的方式,第三方要参与会议的人,不需要安装软件,甚至连iPhone也不需要,就可以进行线上沟通。的确是很方便。

但是,我们必须想到,这是苹果,这是一个有着严重的门户之见的公司。他们在2010年就推出了FaceTime,10年来从来都没想过要让FaceTime跟iOS以外的用户去沟通,怎么现在突然转变想法了?

疫情,当然是一个重要的关键。但光是疫情或许还不足以撼动苹果内部根深蒂固的一些成见。其实,与其问FaceTime为什么在11年后,会“突然想通”与其它平台的用户互联,更该问的是,为什么在这11年之间,苹果从未想让FaceTime与其它平台的用户互联。背后的原因其实在我们这些外人看来,更加的荒谬。

其实,苹果当年一开始推出FaceTime的时候,当年乔布斯就曾经承诺过,要将FaceTime作为开放标准提供给所有人,但最终只限于iOS设备使用。

先前在EPIC控诉苹果的垄断案中,曝光了苹果为什么多年来不让iMessage与Android或是其它用户之间互通的原因,同样的原因,多少可以参考在FaceTime的例子上。

Craig Federighi

Eddy Cue现在是苹果的网络软件及服务资深副总裁,而Craig Federighi现在是苹果的软件总监。而时间回到2013年,当时他们就有一场关于iMessage要不要开放给Android用户的争辩。

EPIC控诉苹果的垄断案中,曝光了2013年4月7日和8日两人的邮件对话。这封邮件的背景,来自于当年市场谣传Google试图以10亿美元收购WhatsApp。而针对这些市场传言,Cue认为苹果应该将iMessage扩展版图到Android系统上,推出Android的版本,以巩固苹果对信息业界的掌握。

对话大致如下:

Cue:

“我们真的需要将iMessage带到Android系统上,我有几个人在调查这个问题,但我认为我们应该全速前进,使之成为一个官方计划….。

难道苹果要把移动环境中最重要的即时通信APP之一让给Google吗?他们现在已经有了搜索、邮件、免费影音,而且在浏览器方面发展迅速,我们要怎么追上?

我们有最好的APP,我们应该让它成为行业标准。我不知道我们可以通过什么方式使它盈利,但它的运营成本并不高。 ”

Federighi:

“你觉得我们该如何让那些没有一堆iOS朋友的Android用户,说服他们从WhatsApp转到使用iMessage上?我是说,iMessage是一个不错的APP没错,但要让用户转换他们的社交应用网络,我们需要的不仅仅是一个”稍好”的App。

这就是为什么Google愿意为此花10亿美元,他们要买的是用户的社交应用网络,而不是一个APP。

在没有成为大部分手机用户的主要信息服务的战略的情况下,我担心,Android上的iMessage,将会成为iPhone用户给他们的孩子买Android手机的最大借口。”

Cue与Federighi的争论,也反映了苹果当初一开始对FaceTime的困惑决定。当年,乔布斯曾经承诺将FaceTime作为开放标准提供给所有人,但最终只限于iOS设备使用。

虽然到现在为止,iMessage似乎依然不太可能进入Android市场,但在法院的证词中显示,从2013年到现在,Cue仍然没有被Federighi的说法给说服。

Eddy Cue

在上个月的法院证词中,提问者针对这个问题,再度问了Cue:“你认为在Android系统上没有iMessage,会是那些使用iPhone的父母,不给他们的孩子买Android手机的原因吗?”

“不,完全不。”Cue回答说。

而在几天之后,苹果的CEO库克也出席了法院作证。

虽然库克大部分证词,都主要围绕着一份非公开的苹果内部文件而展开,库克对于苹果再App Store上花费的费用多半都含糊其辞,他说,他对App Store的盈利能力有“感觉”,但没有证实任何详细的数字。

而同样在那一场作证中,苹果律师也用另外一种方式,问了他关于iMessage的问题。

苹果的律师是询问库克,由于苹果独占iMessage的策略,因此Android手机上没有iMessage,是不是会因此让iPhone的用户可以停留在iPhone上,不想要跳槽到Android手机?

库克的回答也是很直接,他表示,客户不会因为Android上缺少iMessage,就不想放弃iPhone转投Android阵营。

甚至,就算是Google阵营,以前也有Google的高层被人问过同样的问题,而他们的回答更简单:“你可以停用iMessage,Android上有更多更好的选择。”

因此,基本上没有人同意当初Federighi的看法,但可能因为每个人都觉得这是“小事”,也没有人打算真正站出来为了这件事反对他。从这个角度来看,苹果的内部显然有沟通上的问题。

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