印度拼年底打完疫苗,专家忧疫苗不足

经过四五月地狱式的摧残,印度疫情终于逐渐趋缓,现在印度政府急于替人民接种疫苗,制定一项雄心勃勃的计划,要在今年底为大约9.4亿的成年人口打完疫苗。但基于目前的疫苗供给速度,专家认为这个目标很难实现。

这次印度疫情趋缓,主要是4月中旬之后实施的封锁措施而控制下来。现在每天添加感染人数已从5月初超过40万人降至每天20万人以下,但是去年印度9月的每日感染峰值不到十万例,对比今日疫情仍然很严重。卫生专家也警告不要自满,有可能出现第三波疫情。

印度现在要拿疫苗与病毒赛跑。报道指出,印度现在正在施打的是两种本地制造的疫苗,一种是由印度血清研究所生产的AZ疫苗,当地称为Covishield,今年底前预计可以提供约7.5亿剂。以及由印度制药商Bharat Biotech开发的Covaxin,今年底前可以供应5.5亿剂。

俄罗斯的人造卫星五号疫苗也已获准紧急使用,将提供1.56亿剂,但目前俄罗斯只到货300万剂疫苗。这种疫苗也准备在当地生产,预计7月或8月开始供应。印度政府誓言要在今年年底前在本地生产超过20亿剂供使用。

现在印度已经开放为18岁以上成年人施打疫苗,政府还允许各州、私立医院和企业直接从制造商处采购疫苗。而自1月16日开始接种疫苗以来,印度已打2.26亿剂,约4,600万人完全接种,占总人口的3.3%。

政府预计7,8月之后每日可为1千万人打疫苗,在12月底之前为每个成年人完成接种。但是现在全国每日注射的剂量已从4月初的多达430万次,下降到200万次,按照目前的速度,成年人可能需要长达1.6年的时间才能打完疫苗。

印度能否在今年底前提供20亿剂疫苗也是未知数。报道指出,印度的疫苗制造方面一直有原材料短缺的问题,即使美国政府同意为在印度制造Covishield疫苗提供特定原材料,但印度血清研究所表示问题仍未解决。由于疫苗供应不及,最近包括德里和马哈拉施特拉邦在内的一些州已经暂停18-44岁年龄组的疫苗接种。

此外,印度政府已经与六家印度公司签署每年生产约10亿剂疫苗的协议,包括印度血清研究所生产的俄罗斯Sputnik V COVID-19疫苗。但到目前为止,在印度目前正在生产的八种疫苗中,只有上述三种被批准使用,另外两种处于临床试验的早期阶段,另外三种处于后期试验阶段,BBC报道认为,不能指望那些尚未获得批准的疫苗,重点应该放在扩大现有疫苗的生产能力上。

印度政府表示,它还正在与辉瑞、Moderna和强生疫苗的全球生产商进行谈判,以增加向印度的供应。但这些制造商表示,他们只能在今年10月之前讨论供货情况。

由于疫苗施打不均,供货不及,加上对农村地区COVID-19感染蔓延的担忧,以及城市需求下降,印度央行将全年增长预测下调整整一个百分点至9.5 %,原本市场预期印度将在2021-22年间以高达15%的速度增长,这种希望正在破灭,经济学家认为,任何低于10%的增长率都将对印度经济造成毁灭性打击。

(首图来源:Flickr/Ninian ReidCC By 2.0)

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