原来哈利波特是真的!澳洲科学家发现真‧巧克力蛙

记得小说《哈利波特》青蛙造型、打开后还会四处乱跳的甜点“巧克力蛙”吗?最近澳洲科学家在新几内亚岛,找到一只外观与甜点“巧克力蛙”几乎一模一样的“真‧巧克力蛙”。

与巧克力蛙一模一样的“巧克力蛙”

《哈利波特》(Harry Potter)的巫师世界风靡一种甜点“巧克力蛙”,青蛙造型的巧克力也跟真青蛙一样活动力十足。

危机重重难捕捉,澳洲科学家发现“真‧巧克力蛙”

最近科学家在新几内亚的雨林,发现体色成棕色、外观几乎与甜点巧克力蛙一模一样的“真‧巧克力蛙”。

其实早在2016年,澳洲南澳州立博物馆(South Australian Museum)青蛙专家理查兹(Steve Richards)就注意到这只全身棕色的青蛙,无奈它们大多栖息在理查兹口中“恐怖、泥泞、鳄鱼环伺,四周还有带疟原虫蚊子的可怕地方”,让他费尽一番工夫,好不容易才捉到样本进行研究。

研究者指出,澳洲的白氏树蛙是和“巧克力蛙”血缘最亲的近亲之一,这份血缘关系的背后,可隐藏着超过200万年历史。 (Source:Flickr/Stephen Michael BarnettCC BY 2.0)

雨林中的惊喜青蛙

乍看这回科学家新发现的“巧克力蛙”和澳洲白氏树蛙(Litoria caerulea,注)十分相近,但起初科学家根本没预料到会发现它,这也成为将巧克力蛙学名定为“Litoria Mira”的原因之一。

“我们将这只雨滨蛙属(Litoria)的青蛙命名为“Mira”,Mira拉丁文的意思就是惊喜、惊奇。因为新几内亚岛上的低地雨林发现澳洲白氏树蛙忽视已久的亲戚,真的令人感到十分惊喜。”澳洲昆士兰博物馆(Queensland Museum)的生物学家奥利弗(Paul Oliver)说。

注:2016年时,有一群科学家将雨滨蛙属下物种进一步分类,并将白氏树蛙改分至赤蛙科(Ranoidea)下。不过另一派科学家认为这项分法并没有足够基因分析、数据结果支持,因此这次发现,奥利弗等人也依旧把“巧克力蛙”归类于雨滨蛙属。血缘相近有原因,背后藏百万年历史

“巧克力蛙”和白氏树蛙如此相像并非没有原因,这段基因故事的背后,还藏着一段长达数百万年的历史。

澳洲与新几内亚岛的相对位置,红标处即为新几内亚岛,巴布亚新几内亚则是新几内亚岛东半部的一个国家。

澳洲、新几内亚岛好亲近,曾相隔仅150公里

260万年前,当时澳洲和新几内亚岛间相距仅约150公里远,且由于海平面高度远低于今日,中间还有一道陆桥将两边连在一起,使两地生物互相往来。

科学家推测,这段历史正是为何今日白氏树蛙等生物,分布范围同时遍及澳洲东北部和新几内亚岛的可能原因。

基因、生理构造不一样,“巧克力蛙”应是新物种

虽然这段历史让“巧克力蛙”只是某种棕色白氏树蛙,或某种雨滨蛙属(Litoria)的棕色青蛙说法不无可能,但基因和部分生理构造差异,像蛙鸣声、巧克力蛙眼睛后方的淡紫色斑点、成年后仅7~8厘米的体型,加上“巧克力蛙”主要栖息在沼泽,而白氏树蛙主要发现于热带疏林高草原地区等差异,仍然让研究人员相信“巧克力蛙”应是全新物种。

从基因分析、生理细微差异来看,研究者主张“巧克力蛙”应是以往未知的全新物种。 (Source:论文)

证实新物种,生物地理学假说获新证据

借这份研究,研究者相信人们发现新物种之余,也对澳洲、新几内亚岛两地数百万年前的历史,以及两地再次分离后的变化有更进一步了解。

“我们的研究替既有及新颖的生物地理学假说提供证据,同时也如我们所主张,证实以往从未发现的新物种。”研究者在研究后半部写道。

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