蝾螈的免疫系统,可能帮助人类肢体再生

当人们受伤时,基本概念是要赶快清洁伤口、消毒,并包扎起来避免感染。而伤口过一段时间后,就会开始结痂,并形成疤痕。但如果结痂其实不是最好的愈合方式呢?美国科学家近期研究发现,人类或许可能有再生身体部位的潜力。

位于缅因州的MDI生物科技研究所(The MDI Biological Laboratory),近期在医学期刊《Developmental Dynamics》发布研究,通过比对老鼠和蝾螈(墨西哥钝口螈,Axolotl)的基因,试图寻找哺乳类动物是否用有再生身体部位的可能性。

墨西哥钝口螈,是一种数量稀少,已被国际列为极危(Critical Endangered)的蝾螈。它们除了像其他两栖类,可再生尾巴之外,连四肢、皮肤、内脏和脑部,都可以再生。因此当钝口螈受伤或断肢之后,伤口再生的部位完全不会出现疤痕。

墨西哥钝口螈可重生大部分的身体组织。 (Source:th1098,CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

实验团队比对老鼠与钝口螈的基因,发现免疫系统的巨噬细胞(Macrophage),是掌控动物身体组织再生的关键。团队发现,如果降低钝口螈的巨噬细胞数量产生,伤口复原状况就会弱化,变得跟哺乳类动物一样,出现疤痕或恢复不全的迹象。

“我们这项研究突显人类有潜力身体部位再生。”研究团队主任James Godwin博士表示,“如果我们能找出人体免疫系统结痂的进程,并找出修改这项程序的方式,那人类身体再生潜能就能开发。”

MDI团队研究主任James Godwin博士。 (Source:EurekAlert)

在免疫系统运行过程,团队也发现,老鼠与钝口螈体内的某种蛋白质信号,是激发巨噬细胞运行的钥匙,而两种动物的伤口,蛋白质和巨噬细胞间的联动方式截然不同。

Godwin博士并指出,钝口螈恢复时结痂完全不会发生,因为只要一结痂,整个免疫反应就结束了,因此如果能研究出让人体跳过结痂过程的方式,将可大幅改善人类的生活。

他认为,或许未来可研发出一种凝胶产品,敷在伤口处时,可修改人体蛋白质细胞与巨噬细胞的联动方式和钝口螈类似,就可能使伤口再生,而不是结痂。

若这项研究能成功运用,未来有望改善烧烫伤、穿刺伤和断肢等各种会留下永久损伤的案例,让所有伤患都能够减少恢复期间的痛苦,和复健与心理阴影等长期影响。

(首图来源:Designed by Freepik)

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