排除疾病情况下,人类寿命极限会是几岁?

自古以来人们一直都渴望能够了解寿命长短的奥秘,延长寿命的方法更是众人执着不已希望能够参透的秘密,科学家也不断的在探索。令科学家感兴趣的问题便是,假设在没有各式疾病或意外状况下,只考量基因等自然因素,人的寿命是否仍有极限。

5月25日发布于期刊《自然通信》(Nature Communications)的研究指出,就算没有疾病或意外情况导致死亡,人体保持身体各项结构系统恒定、维持代谢的功能也会随着时间渐渐降低,因此寿命有上限。屏除体外其他压力因素,身体功能最多只能维持120~150年,在没有外界危害的状态下,也会因基础生理功能无法恢复而死亡。

Timothy Pyrkov与新加坡Gero生物科技公司同事分析美国、英国、俄国三国人群老化进程,收集不同年龄层的人血球数目变化、每日步行习惯等数据,以此评估身体功能状况。

分析结果显示血球数目与每日步数随着年龄呈现相同趋势,也就是说,不管是否有其他疾病影响,血球再生及步态稳定程度都会出现可预期的下降。Pyrkov与研究团队通过数据分析规整出身体功能的下降趋势,再以此计算身体功能下降至完全失去功能的时间,得出人类的寿命上限可能落在120~150年间。

除此之外,不考虑疾病意外的前提下,身体受外界刺激时,回复到正常稳定状态所需时间也会随着年龄增加上升。年轻人身体能快速对环境变动有反应并调适,但年纪较大的人各种反应不仅延迟,调整时也容易产生过度反应,如血压起伏较大等。

这项研究每日步数及步态稳定部分的评断较主观,不像血压与血球数的测量有确切健康标准可参考。但研究团队在步数项目也能发现与血压血球数目相同的随年龄下降的趋势,也就表示身体各方面功能都与老化进程息息相关。

此研究的共同作者同时也是Gero共同创办人的Peter Fedichev表示,虽然生物学家大多认为血球数与步数代表的意义非常不同,但两者老化过程展现相似趋势,也显示老化进程是关键。

Pyrkov也特别提到,他们发现人在35~40岁身体功能会快速改变,这个现象可能也反映到现实生活,例如运动员的职业生涯结束的时间点往往是在这个年龄阶段,或许就是因为在35~40岁时生理有较大转变。

寿命延长并不等于健康延长

伊利诺大学芝加哥分校(University of Illinois at Chicago)流行病学与生物统计学教授S. Jay Olshansky表示,人类对死亡的敬畏产生对永生的渴望,但寿命延长并不等于健康延长,因此比起延长寿命,我们应该关注如何延续健康。

美国杜克大学人类老化与发育研究中心(Duke University Center for the Study of Aging and Human Development)主任Heather Whitson表示,这项研究结果指出人类寿命的长短受限于老化进程。随着平均寿命的增加,人们也越来越能体会到健康及生活品质下降问题,因此人们关心的不再只是死亡时间点,而有更多考虑。这项研究讨论的死亡是指身体功能逐渐消磨殆尽的最终状态,也是为了进一步了解人类是否有可能单纯延长寿命而不延长身体老化衰弱状态的时间。

目前这项研究结果指出,单纯对抗治疗疾病并没有办法真正意义的延长寿命,生命老化仍然是无法避免的过程。研究提出的基础寿命上限理论,对其他研究的影响仍有待观察,但或许能提供未来研究一些新观点。延缓老化除了不只需预防及降低疾病影响,同时也需要考虑身体功能自然下降造成的限制。目前已有研究团队着手研究减缓老化各阶段进程。

同时,Fedichev与研究团队虽然估算出人类自然寿命的极限值,但也认为这项研究只是之后更漫长的研究过程的起点。Fedichev表示,估算寿命极限只是了解老化与寿命之间关联的第一步,通过了解并估算进程才能找到帮助延缓老化的方式。研究团队之后也将继续进行研究,了解延缓生理功能衰退可能的关键点。

(首图来源:pixabay)

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