世上第四封爱因斯坦E= mc2方程手写信,以124万美元售出

当年,理论物理学家爱因斯坦写给竞争对手席柏斯坦的一封信,因内置珍贵手写E= mc2方程,上个月在拍卖会上以124万美元价格售给一位匿名收藏家,该价格是拍卖企业预期的3倍。

阿尔伯特·爱因斯坦绝对是世上少数完美展现天才精髓的科学家,他于1905年提出的著名质能守恒方程E= mc2更是彻底改变我们对宇宙的认知,证明时间并非绝对,并因此衍生后世诸多技术。

在E=mc2方程发布之前,物理学家将质量与能量视为两个独立体,并未多加联想两者关联;E=mc2方程发布后,爱因斯坦背后想法是:能量与质量在本质上只是同一事物的不同形式,并且爱因斯坦仅用几笔就证明了它们实际上是同枚硬币的两面,可以从一种形式转换到另一种形式(虽然转换所需条件也非常极端),彻底改变了物理学。

只不过,当年也是有不少物理学家热衷于挑战爱因斯坦(友好意味),比如波兰裔美国数学家与物理学家卢迪威格·席柏斯坦(Ludwik Silberstein),就以批评爱因斯坦一些理论闻名,后来他还撰写了第一批有关相对论的英文教科书。

1946年10月26日,爱因斯坦手写了一封德文信回复席柏斯坦对理论的询问,信中写下了著名E = mc2方程,爱因斯坦开头就告诉席柏斯坦:“你的问题就算不够博学也可以从E = mc2公式中得到解答。如果E是由两个质量组成的系统能量,则E0是质量接近无限大的静能,系统的质量缺陷(mass defect)是E0–E / c2。 ”

信件全文。

根据加州理工学院爱因斯坦论文项目(Einstein Papers Project)与耶路撒冷希伯来大学资料,这封信是首度公开于世的私人收藏物(原由席柏斯坦后代持有),也是第4封已知含有爱因斯坦方程的手写信,上个月在波士顿RP拍卖会以1,243,708美元价格售出,比预估成交价400,000美元还高出3倍,最终买主未公开。

过去,一封包含广义相对论引力场方程的手写信售价为152,920美元,另一封写有时空度量方程的信售价为66,898美元。

不过这还不是过去卖出最高价的爱因斯坦信,据《New Atlas》报道,曾有3封爱因斯坦亲笔签名信件,售出价格分别为:2,892,500美元、2,096,000美元、1,560,000美元。

(图片来源:RP拍卖会)

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