NASA久违30年再度前进金星!将带回特殊地形的首批高解析图像

NASA 2日宣布,计划在2028~2030年向金星发射两次任务,研究大气层和地质特征,为近30年来第一次访金星计划。

这两项任务名称为DAVINCI+ 和VERITAS,NASA各拨款约5亿美元,DAVINCI+ 将测量金星浓密的温室气体成分,进一步了解演变,VERITAS将从轨道搭建金星表面,确定地质历史。

DAVINCI+ 由飞越(flyby)太空船和大气层探测器组成,预计将带回金星地形、地质最特殊的Tessera首批高解析图像。NASA科学家认为,这些地质特征可能跟地球大陆类似,还有板块构造。

金星是离太阳最近的第二颗行星,号称地球姊妹星,结构虽然类似但更小,温度也更高。此外,金星拥有最浓厚的有毒大气层,超过96%都是二氧化碳,还有硫酸水滴。

因充斥二氧化碳,金星表面温度高达471度,足以融化铅块;空气密集和受压,甚至于金星表面更像笼罩一层液体,而非气体。科学家认为,金星过去可能曾孕育适合生命的海洋,但某股未知的力量引发极端温室效应,使海洋蒸发。

NASA戈达德太空飞行中心首席科学家James Garvin认为,金星是“罗塞塔石碑”(Rosetta stone),记录气候变迁、居住性演变及长期失去表面海洋后会发生什么情况,让后人学习。

NASA科学任务局的副局长Thomas Zurbuchen声明提到,目前正在加强行星科学计划,NASA对30多年来没访问过的世界更密集探索。

NASA麦哲伦号金星探测器1990年抵达金星,搭建第一张金星表面世界地图及重力场;1994年麦哲伦号再度派往金星表面,停止运行前收集大量大气资料。尽管DAVINCI+ 功能更精密复杂,但可能遭遇类似命运。

(首图来源:NASA)

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