比尔盖茨新一代核电厂将诞生,坐落怀俄明州待退役煤电厂

微软创办人比尔盖茨(Bill Gates)投资的新型核电厂将有去处,未来泰拉能源(TerraPower)与太平洋电力集团(PacifiCorp)的新一代核示范厂将坐落在美国怀俄明州待退役的燃煤发电厂。

新型钠反应炉(Natrium)预计发电容量为345 MW,搭配的熔盐储能可将多余热能存储起来,在用电尖峰时提供500 MW发电额度。这种小型核反应炉采用的燃料跟传统反应炉不同,被视为是一种关键的无碳技术,比风力发电和太阳能等间歇性能源更为重要,比尔盖茨表示,新一代核示范厂的钠反应炉和熔盐储能系统,比传统核电厂更安全,成本也更低。

盖茨的泰拉能源、以及股神巴菲特(Warren Buffet)伯克希尔哈撒韦(Berkshire Hathaway)所持有的太平洋电力集团表示,将在年底前公布钠反应炉示范厂的确切地址。

怀俄明州是美国最大煤矿开采州,但随着公用业务电力公司转向使用更便宜与干净的天然气发电,采矿大州盛况已不复从前,未来将有许多燃煤电厂面临提早关闭命运,不过怀俄明州同时也是最大的铀矿采矿地,这或许也是泰拉能源选择此地的原因之一,除了邻近矿山,更可通过既有的输配线路发送电力,并提供当地就业机会。

比尔盖茨视频表示,团队认为钠反应炉将改变能源产业的游戏规则,怀俄明州在过去一世纪以来都是能源领导者,希望团队在钠反应炉的投资,可以帮助怀俄明州在未来几十年内维持领导地位。

泰拉能源总裁兼首席执行官Chris Levesque表示,新型核电厂成本约数十亿美元,其成本将由政府和企业平均分摊,建设则需要7年时间。泰拉能源2020年曾预估,工厂将耗资10亿美元。

不过也有报告指出,核电专家警告新型反应炉燃料的浓缩比例比传统电厂更高,连带风险也可能更高,燃料供应链更容易被激进分子锁定,而Levesque强调,因废料大幅减少,新核电厂也让核污染的风险下降。

(首图来源:Flickr/Billionaires SuccessCC BY 2.0)

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