国际空间站机械手臂遭太空垃圾撞击,幸好没事

一小块太空垃圾撞到国际空间站的机械手臂Canadarm2,但近期操作显示应该不受影响。

加拿大太空局5月28日博客文说明经过,宇航员操作Canadarm2时发现一小洞,从照片看不出洞的大小,也看不出碎片是否穿过整支机械手臂,但他们到现在才发现这个小洞,应对空间站运转没大影响。

撞击处及特写。 (Source:Canadian Space Agency)

随着大量卫星发射到近地轨道,近地轨道的太空垃圾也越来越受关注,其中一些卫星的轨道与国际空间站在差不多高度(约450公里)运行,虽然倾角相差52度,太空尘埃或岩粒也是威胁之一,这些微小物体难以监测,但万一遭受撞击,就像承受一发子弹,这些“弹孔”于空间站的太阳能板极常见,就如加拿大宇航员克里斯‧哈德菲尔德介绍。

美国太空监视网络密切关注轨道至少23,000个已知垒球大小或更大的太空碎片,如果有任何状况,国际空间站提前接到消息的情形下,可稍微改变位置或指示机组人员避难,这种情况上次发生在去年9月。

Canadarm系列机械手臂对加拿大有重要意义,不仅掌握重要技术,加币5元钞票背面就印着Canadarm,旁边还有德克斯特机器人和一名宇航员。

加币5元。 (Source:加拿大银行)

加拿大政府2019年推出Canadarm3并用于将来的NASA计划,并以此为筹码得到NASA承诺,送一名加拿大人加入阿缇米斯2计划。

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