集结日本太空机构、大学与商社之力,日本将发射变形球型机器人到月球

日本正准备发射一款造型独特的探月机器人,它显然受到了该国科技产业的影响。根据《The Byte》网站报道,日本宇宙航空研究开发机构(Japan Aerospace Exploration Agency, JAXA)已与Sony、日本同志社大学(Doshisha University)和日本玩具制造商Tomy合作开发一个会变形的球形机器人,以便赶在2029年发射载人探测车之前用来研究月球土壤。

这台8.8盎司(约0.25公斤)重的机器人将以紧密型球体的形式登月,这将帮助私人太空机器人公司Ispace将这台机器装载到月球登陆器上。一旦到达月球表面,它就会弹开成一个“完整”结构,以捕捉月球表面图片。JAXA表示,这也让机器人在未来的任务中发挥作用。

这次开发项目的成员各有不同的贡献,Sony(精通球形滚动机器人)为机器人提供了控制技术,而Tomy和同志社大学则协助小型化设计。这款机器人的工作始于2016年的一项研究,随着Sony与同志社大学分别在2019年与2021年加入,进而让这项研发工作更加巩固。

Ispace将于2022年发射自家登陆器和变形机器人。虽然我们不奢望未来能看到很多这样的太空探索机器人,但这个项目却暗示了未来的变形设计,不是会朝向让登陆器装载更多以前不切实际的机器人,就是会减少主登陆器本身体积的方向发展。

(首图来源:JAXA/TOMY Company/Sony/Doshisha University)

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