英国变种改名“Alpha”,WHO宣布以希腊字母称呼变种病毒

新冠肺炎(COVID- 19)肆虐全球,衍生出多种传播力更强的变种病毒,为了避免污名化这些国家或地区,世界卫生组织(WHO)宣布,针对新型冠状病毒变异株的命名,未来统一改以希腊字母来称呼,取代原先以发现地称呼的方式,例如英国变种就改名为Alpha。

针对病毒变异株的命名,以南非变种为例,便有“B.1.351”、“501Y.V2”、“20H/501Y.V2”等多种名字,但是因为名称太难记,所以科学命名一直饱受外界批评,并为了避免国家或地区的污名化,因此WHO正式宣布用希腊语的全音素文本(alphabet)来称呼病毒名。

举例来说,目前被WHO列入值得关注名单的4支变异毒株,已根据发现顺序被赋给Alpha、Beta、Gamma、Delta的新名称,依次为大众熟知的英国变种、南非变种、巴西变种及印度变种,而未来出现的新变种病毒,也将依次沿着字母顺序来命名。

WHO说明,原先使用科学命名变种病毒有其优点,但会导致发音及记忆困难,进而出现错误的报道或报告,而专家们在讨论时,还有考虑以希腊神话中的角色来命名,但许多都已是品牌、企业,甚至外太空生物的名称,所以放弃。

世卫流行病学家范科霍芙(Maria Van Kerkhove)在Twitter上发文,任何国家都不应该因为检测出变种病毒株而被粘贴标签,而这些希腊字母的新命名不会替代原本的科学名称,但会帮助各界更容易公开讨论。

此外,历史上,病毒的命名方式通常以发现地称呼,例如“埃博拉病毒”便是以中非埃博拉河为名,但现在认为这种命名方式可能会对该地区造成伤害,而且并不精确,或像是1918年爆发的“西班牙流感”,其实真正的发源地至今不明。

(首图来源:Flickr/Ninian ReidCC By 2.0)

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