好奇号拍下火星罕见阴天,有些云还闪着色彩

火星是一颗大气比地球还要稀薄100倍的星球,云雾缭绕的阴天对火星来说是罕见天气,通常只有在火星最冷的冬天时,云才会出现在赤道上空。不过好奇号团队现在有了一个新发现,当今年1月下旬火星首次出现云的那刻,好奇号拍下了这些云闪烁着色彩的图像。

火星轨道倾角25.19°,与地球的23.44°非常接近,也就是说火星和地球一样也有春天、夏天、秋天和冬天,然而火星几乎不存在大气层也没有海洋,因此就算有四季,也不会出现午后雷阵雨等天气现象。

通常,火星云只有在一年最冷的时候会出现在赤道上空,此时火星位于其椭圆轨道的远日点,且云的位置很好预测,如果一个气象事件多在一年某特定时间发生,则下一年几乎会在同一位置再度发生,误差顶多一个星期;此外,火星云通常徘徊在离地60公里左右的高度。

但是2年前,科学家注意到在好奇号火星车上空形成的云,出现在间比预期中还要早,促使团队提早做准备以拍摄第一时间出现的云。就在今年1月下旬,好奇号成功捕捉到火星云首次出现的那一刻了,而且云的位置更高了,那里非常寒冷,表明这些云可能由冻结的二氧化碳(干冰)构成。

好奇号拍下火星上比预期高度还要高的云。

科学家们还需要更多分析,才能确定好奇号最近拍回的图像哪些是水冰云、哪些是干冰云。

利用好奇号的黑白导航相机(Navcams)可以很容易看到云层波纹结构,但主照相机(MastCam)拍摄的彩色照片能带我们看到云彩光泽。今年3月5日(任务的第3,048个火星日),好奇号还发现了火星上带有颜色的云,这些云大概是火星上色彩最丰富的事物了,红色、绿色、蓝色和紫色等,如果你站在好奇号旁边凝视天空,你也可以用肉眼看到那些冰晶散射了落日的光线,虽然色彩很微弱就是。

带有微弱色彩的火星云。

(图片来源:NASA)

发表评论