Google FLoC在美开测,澳、巴、加、日等国陆续跟进

Google FLoC群组联合学习(Federated Learning of Cohorts)是其隐私沙箱(Privacy Sandbox)控制功能的一部分,这是一套新工具,旨在取代和改进长久以来让当代网络广告得以成功推进的传统第三方cookie关注。该公司已经为此努力了一年多,本周将开始在美国和其他国家的一小部分Chrome用户身上施行该系统。

对于复杂的FLoC,简而言之就是:其为通过一个全新更安全、较不个性化的系统来取代cookie(关注你的网络历史记录和其他半个人信息的小文件)。FLoC使用浏览器本身来识别更广泛的行为和兴趣群体,例如是“体育迷”,而不是“在YouTube上点击足球精彩视频的单一用户”。该信息会被发送给广告商,而不是在一个有时非常敏感、实际上相当于数字签名的系统中针对特定用户投放广告,换言之,广告商是向广泛的群体销售广告。

无论如何,删除个别cookie档可以降低当前网络所带来的风险和外泄疑虑。对新FLoC系统的初步测试,是该公司争取在2022年初从所有Chrome网页使用中删除第三方cookie关注的一部分。除了美国,澳大利亚、巴西、加拿大、印度、印尼、日本、墨西哥、新西兰和菲律宾的一些Chrome用户也将加入。

Google努力让网络浏览更具私密性和安全性,同时又不破坏许多网络依赖的广告基础,这听起来很崇高,当然也不会图片Google对日益加强监管审查方面的持续奋战。但并不是每个人都买帐。电子前哨基金会(Electronic Frontier Foundation, EFF)等机构认为,FLoC只是新一代更复杂且已超越Cookie之关注系统的掩蔽物。

当然,确实另有更复杂、有时更加有效的方法来关注网络用户的行为,而且完全不会在本地机器上留下任何文件。但这类“指纹识别”法也更倾向于用来识别特定群体,可能包括那些更容易受到目标式广告影响的群体。不论如何,Google已经承诺,一旦在Chrome中彻底禁用第三方cookie,它就不会再使用这些替代的关注机制。Google承诺在Chrome中全面改善用户隐私,因而推出一个专门用于隐私沙箱控制的新网站。

Google曾在4月稍晚之际表示,将在Chrome浏览器中添加一个能选择退出FLoC和隐私沙箱测试的开关。如今,Google套现了为FLoC提供手动切换FLoC的开关选项,尽管只有在Canary测试版(金丝雀版)Chrome浏览器中才有。换言之,该选项要到下个月才会出现在稳定版 / 正式版的浏览器和操作系统中。

(首图来源:科技新报)

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