干旱是福是祸?春雨不来非洲蝗灾有解

去年东非蝗虫灾害堪称是25年来最严重的一次,影响23个国家。今年是东非蝗虫爆发持续的第二年,随着东非播种季节的开始,农民担忧蝗害将再度侵蚀农作物,但蝗虫需要水才能繁殖,还好今年春雨不来,干旱为蝗虫防治带来一些曙光。

根据联合国数据,当前的蝗虫高潮始于2018年,当时热带气旋让阿拉伯半岛非常潮湿,为孵化沙漠蝗虫留下完美条件。当年大量蝗虫遍布沙特阿拉伯、也门和伊朗。随着风吹过红海,2019年中降落在非洲之角。

偏偏2019年同时也是东非最潮湿的年份之一,也加速蝗虫的繁殖速度。2020年的前几个月,肯尼亚、埃塞俄比亚、索马里、苏丹和厄立特里亚遍布大批灾民。据东非区域机构政府间发展管理局称,沙漠蝗虫对以农业为基础的生计和粮食品安全全构成前所没有的风险。一平方公里大小的蝗虫一天可以吃掉3.5万人的食物。自2019年底以来,大举入侵的蝗虫开始破坏东非的农作物,使约3,200万人口处于饥饿危机中。世界银行预测,2020年,蝗虫造成的破坏和损失可能达到85亿美元。

对肯尼亚而言,2019年开始的这波蝗灾是70年来最严重的一次,政府无计可施,由于蝗虫出现地方多半都在无人居住地区,只好大量喷洒杀虫剂应对。在肯尼亚有一些非营利机构鼓励人们抓蝗虫来换钱,他们把这些蝗虫制成鱼或动物饲料,但是联合国粮农组织警告,由于杀虫剂疑虑,不要将蝗虫用作饲料。

去年11月,第二波蝗虫袭击肯尼亚,这些蝗虫开始往人类居住区登陆,由于使用杀虫剂会威胁人畜安全,因此对抗蝗灾的任务比往年更困难。还好这个被联合国比喻为圣经规模的祸害,终于迎来一些好消息。由于今年春雨减少,不利蝗虫繁殖。

粮农组织表示,蝗虫需要春雨才能成熟并产卵,但今年肯尼亚和邻国埃塞俄比亚的降雨减少,因此蝗虫仍未成熟,3月开始蝗虫数量已经开始下降,如果没有降雨,这些种群将不会繁殖,就会有效限制它们的威胁规模和程度。加上现在政府正在对蝗虫进行各种控制计划,它们的数量有望继续下降。他们乐观预期,接着进入夏季,原本埃塞俄比亚东北部的降雨就很稀少,将不利蝗虫继续繁殖,蝗虫的总量有望恢复正常。

虽然降雨少可能减轻蝗虫威胁,但干旱是一面双刃剑,几乎可以预测今年的农作物收成也不会好。美联社访问当地人们表示,“收成不好总比没有好。”对于今年初到达的蝗虫群,他说“我们很幸运蝗虫在还没开始种植农作物的时候就到了,否则它们会把我们的农作物全部销毁。”

(首图来源:Flickr/Niv SingerCC BY 2.0)

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