微软Azure数据中心将测试浸没式服务器冷却技术

微软本周表示,将从华盛顿州的一座Azure数据中心开始,测试新式的浸没式服务器冷却技术。

随着AI、比特币挖矿等大量数据应用兴起,数据中心,尤其是云计算供应商需要更有效的服务器冷却技术,来应对放热量越来越大的机器。过去微软也曾在Project Natick下,开发将服务器机柜放入海底的方法。微软Azure云首席技术官Mark Russinovich表示,在经过多方研究,液态冷却是Azure目前致力投资的选项。

微软使用的浸没式冷却技术属于液态冷却技术的一种,是将服务器浸泡在一个装满无导电性的氟素液(Fluorocarbon)的封闭槽池中。这类液体沸点为摄氏50多度,对服务器电子零件不会造成损害。它的运行原理是,当服务器运转产生的高热使碳氟液沸腾产生蒸汽,即可带走热能使服务器降温,而在第二阶段中,上升的蒸汽接触到槽池顶的冷却冷凝器,就会降温再度凝结为液态,再滴在浸泡中的服务器上,产生封闭循环式的冷却系统。

和传统主动式冷却技术相较,浸没式冷却属于被动冷却,不需额外风扇或散热鳍片、导热铜管等零件,也不像蒸发冷却(swamp cooling)需要用到大量的水,具有效果更好、更节能效益。微软表示,浸没式冷却技术能让每台服务器节省5%到15%的耗电量。另外还有降低巨大噪音、不需抬高楼地板,以及省去散热空间需求,而让服务器可更为紧密等优点。

微软宣称,Azure是第一个将两阶段浸没式冷却,使用在运营环境的云计算供应商。

微软已在位于华盛顿州昆西市(Quincy)的Azure数据中心,导入这类浸没式冷却技术。该数据中心负责托管微软内部员工电子邮件及其他通信用的服务器。未来几个月内微软将进行一系列测试。

事实上,Google在2019年初将液态式冷却技术用于其TPU 3.0芯片的AI服务器上。去年3M也展示服务器浸没式冷却技术的方案,表示获得技嘉、英业达、纬创等服务器制造商采用。

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