劳斯莱斯认定燃料在航空界仍有未来,力推UltraFan引擎

电动汽车取代化石燃料内燃机车,已经是明显的趋势,许多人开始放眼汽车以外的交通,包括电动船、电动飞机,并认为交通全电动化的未来指日可待,相对的,也就是使用化石燃料的引擎,日子要倒计时,不过,航空引擎大厂劳斯莱斯(Rolls-Royce)并不这么认为。

劳斯莱斯在2020年深受疫情打击,由于航空业务大幅缩减,航空公司取消飞机订单,飞机制造厂产线完全停摆,自然也就不会采购引擎,劳斯莱斯2020年亏损达创记录的56亿美元。

不过劳斯莱斯对航空业的复苏,以及燃油引擎的未来,仍有绝对信心,劳斯莱斯表示燃油涡轮引擎在好几年内仍然会是航空业的基石,其他替代技术,不论是全电动,还是氢燃料,以当前的技术,要用在大多数商用航班,都仍不切实际,因此,靠淘汰燃油引擎来减碳的想法,在当前并没有实现的可能性,反而是应该用提升燃油引擎的效率,借由使用更少燃料抵达目的地,来完成减碳的效果。

为此劳斯莱斯推出最新款引擎原型UltraFan,劳斯莱斯表示UltraFan的能源效率较本身的第一代特伦特(Trent)引擎提升25%,并且正在测试让UltraFan可以使用100%生质航空燃料,让UltraFan成为航空业减碳的过渡,先是减少使用燃料完成间接减碳,之后改为使用生质航空燃料完成零碳足迹。英国、德国、欧盟都出资资助UltraFan研发。

UltraFan可用于广体客机与窄体客机,劳斯莱斯对UltraFan的商用未来很有信心,表示疫情过后航空业的复苏潮,无论波音还是空中客车,都会想要推出新式引擎的新型客机抢夺市场,UltraFan也将成为劳斯莱斯复苏的利器。

(首图来源:劳斯莱斯)

发表评论