若当年MacBook使用这款Cherry蝶式键盘,结局或大不同

不久前,德国键盘制造商Cherry发布MX Ultra Low Profile机械键盘轴体,最大亮点便是超薄设计,高度仅3.5毫米,最快搭载于外星人m15 R4 / m17 R4系列笔记本,目前预售中。

其实将机械键盘放进笔记本,并不是什么新鲜事,甚至可说是“文艺复兴”,若将时间往回数十年,你会发现早期笔记本使用的,都是机械键盘。

将机械键盘装进笔记本,是“文艺复兴”之举

古早个人计算机与“轻薄”毫无关系,无论早期IBM 5100还是号称全球第一台个人行动计算机(Portable Computer),由奥斯本计算机公司(Osborne Computer Corporation)于1981年推出的Osborne 1,都跟今天PC主机块头差不多大。

(Source:artstation.com)

虽然Osborne 1谈不上轻薄,不过比同期PC机如1977年Apple II来说,前者还算便携,外观酷似电影《当幸福来敲门》,威尔史密斯扮演的父亲一角代理的高科技治疗仪,顶端有个手柄,方便用户携带外出。

Osborne 1总重24磅(约10.9公斤),用今天眼光看,绝对是巨无霸,但当年无疑开创行动计算机先河。当年以1,795美元售价面世,卖出125,000台,当年便为奥斯本计算机公司赚得7,000万营收。

从此Osborne 1变成先驱,为个人计算机展示另一种可能:除了不断突破性能天花板,还能兼顾便携。随后个人计算机也越来越便携,直至首台笔记本(Laptop)诞生,终于实现轻薄。

Laptop,顾名思义是指那些能够放在膝上使用的计算机,Osborne 1显然不是。

1985年日本东芝推出T1000,重约2.9KG,有一块9英寸单色屏幕,形态更接近现代笔记本,当时PC World杂志誉为“世界首款真正DOS笔记本”(first real DOS laptop)。

早期笔记本不论东芝、康柏、ThinkPad或苹果,产品厚度都相当“可观”,厂商即使要压缩笔记本厚度,率先考虑也不是改进键盘,而是屏幕、处理器、主板等大组件,所以那时期笔记本仍使用与PC机同样的机械键盘。

为什么那么多人热爱机械键盘?不仅是更好手感,耐用也是原因之一。许多古董级机械键盘,经过多年敲击,输入感依旧如初,若想突显个性,换套键帽就等于换了新键盘。

后来“轻薄便携”逐渐成为主流卖点,以往笔记本标配的机械键盘,慢慢被薄膜键盘取代。厚重的电路板集成到如蝉翼般薄的膜片时,笔记本键盘成本大幅缩减,薄膜键盘还有防潮、防尘、耐酸碱等优势,笔记本厂商如获至宝。

薄膜键盘攻势浩大,至21世纪初就攻下大部分市场占比,机械键盘差点消失,所幸CS、星际争霸等游戏带起的电子竞技风潮,才让手感更佳、操作更干脆精准的机械键盘重回人们视野,不过那是另一段故事了。

薄膜键盘为笔记本带来“瘦身”效果,但敲击手感大打折扣,更有甚者为了追求极致薄而误入歧途,懂的人都懂,说的便是MacBook。

MacBook蝶式键盘的大溃败

2015年,苹果推出MacBook系列笔记本,首次采用蝶式键盘设计,替换剪刀式键盘结构,当人们以为苹果终将轻薄和机械手感带到笔记本产品时,这台12英寸MacBook的表现却给用户和苹果自己泼了一盆冷水。

产品上市后,不少用户都表示,难以接受近乎敲击金属板的手感,键程短、手感不佳,招来许多抵制声。

笔者也入手12英寸MacBook,同期买的还有机械键盘。MacBook键帽虽然不小,但输入时指尖没有明显压感和回弹,导致时常打错字,输入效率下降。现在回想起使用MacBook的时间,对它的爱恨,都离不开“轻薄”二字。

轻,使背负它时轻松自在;但薄,则是牺牲手感换来的。

MacBook受口诛笔伐的真正原因,是结构设计导致频繁故障。2016年开始,社群出现一些声音,有用户说MacBook键盘故障,字母与字符意外重复、字母或字符不出现、按钮反馈不同等,苹果称这是由于蝶式键盘容易因灰尘、细屑等卡住,无法正常工作。

苹果之后改进并推出两版蝶式键盘,添加薄膜层并改变材料和制程,但问题依旧存在。

于是2019年11月16英寸MacBook Pro看到剪刀式键盘设计回归,新剪式设计也得到大部分用户正面反馈,所以2020年底Arm芯片版MacBook Air和MacBook Pro,也都使用剪刀式设计。

今年3月美国本土MacBook用户对苹果集体诉讼案胜诉后,短期内应该不会再看到苹果推蝶式键盘的产品了。

“拨乱反正”,Cherry推出超薄笔记本机械轴体

问题来了,有MacBook的前车之鉴,为什么Cherry还要推出基于蝶式结构的MX Ultra Low Profile机械键盘?

2018年,Cherry在拉斯维加斯CES发布新MX Low Profile矮轴轴体,也是一款笔记本等产品专用机械键盘轴体,改变传统十字轴结构,大幅压缩轴体高度。

常规MX红轴高度为18.5毫米,MX矮轴高度只有11.9毫米,新X型鸥翼式机械键盘,高度仅3.5毫米。

横向弹簧式轴体让键盘有1.8毫米的段落式键程,触发压力为45cN,与旧式蝶式结构相比有更好手感,与垂直轴体相较又更薄,算是一款不偏不倚的机械轴体。

这几年也有不少电竞笔记本使用机械键盘,如微星GT83 Titan、ROG枪神5,宏碁掠夺者刀锋900,不过难免变厚重。

再看看首批搭载MX鸥翼式机械键盘的外星人m15 R4,整机厚度为17.9毫米,与许多轻薄笔记本相比毫不逊色,以后恐怕没法吐槽电竞笔记本的厚度了。

MX Ultra Low Profile轴体的诞生,或许真能一改蝶式键盘的恶评,成为改变笔记本键盘手感的救星。

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