毅力号还载着莱特兄弟,火星直升机“独创号”将展开首次试飞

3月23日,NASA披露一个小秘密:让人类当地球学会飞行的“莱特兄弟”,也即将参与史上第一次火星陆上飞行。

独创号与莱特飞行器

美国太空总局(NASA)透露,跟着一起上火星探测器“毅力号”(Perseverance)的,除了实验性火星直升机“独创号”(Ingenuity),还有1903年莱特兄弟(Wright brothers)建造、史上第一架可控动力飞行器“莱特飞行器”(Wright Flyer)一部分──黏在独创号上,准备跟独创号一起在火星陆上飞行。

最快4月8日起飞

NASA喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)行星科学组负责人布劳恩(Bobby Braun)透露,这次飞行如果成功,会是人类史上第一次当地球以外的陆地,进行人为操控的动力飞行。根据进程,独创号预计最快4月8日就会开始第一次试飞。

成功飞向天空那天,莱特兄弟一共尝试4次,每次都比前一次飞得更远。 (Source:NASA/ 美国国会图书馆)

邮票大小的布料

所谓“莱特飞行器”一部分,是由搜藏许多与莱特兄弟相关历史文物和资料的卡里隆历史公园(Carillon Historical Park)捐给NASA。

卡里隆历史公园位于莱特兄弟的故乡,也就是俄亥俄州(Ohio)的城市代顿(Dayton)。这次馆方应NASA的要求,将莱特飞行器左下机翼一小块、约邮票大小的布料交给NASA,准备让莱特兄弟的飞行精神,和直升机“独创号”一起远征火星的天空。

再次创造历史

通过历史公园声明,莱特兄弟曾侄孙女及曾侄孙,亚曼达·莱特与史帝芬‧莱特(Amanda Wright Lane & Stephen Wright)表示,祖先一定会很开心:“如果知道莱特飞行器一号──1903年以飞不到0.25英里(约402米)距离逐步打开太空时代的机器,即将要在火星再次创造历史,我想奥维尔及威尔伯·莱特(Wilbur and Orville Wright,即莱特兄弟)一定会非常高兴。”

小鹰镇的飞行

开创人类飞行纪元或甚至一路开展至太空纪元的日子,就在1903年12月17日。这天奥维尔‧莱特第一个乘上莱特飞行器,并成功于北卡罗莱纳州(North Carolina)的小鹰镇(Kitty Hawk)飞上天空,创建不朽的历史。

2020年7月30日,搭载毅力号的火箭自佛罗里达州(Florida)卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)起飞,预备开创人类新历史。

飞上太空不是第一次

有鉴于莱特飞行器的开创性意义,NASA其实已多次带着它的一部分一起飞上天空。包括1969年载着阿姆斯特朗(Neil Armstrong)的阿波罗11号(Apollo 11),还有1998年时约翰·葛伦(John Glenn)乘坐的发现号航天飞机(Discovery),前者带着莱特飞行器的一小块木头跟一小片布料,后者则只带一小块布。

有趣的是,阿姆斯特朗和约翰·葛伦都跟莱特兄弟一样,来自美国俄亥俄州。

3月21号,“独创号”的防护罩成功自毅力号底部脱落。

未来将展开5次飞行

目前为止,莱特飞行器这次的共享伙伴,也就是仅1.8公斤重的小型直升机“独创号”还附在毅力号上。4月8日当天,独创号首先会尝试在空气极度稀薄的火星达到3米飞行高度,如果试飞顺利成功,会在一个月内进行共5次越来越高、越来越远的飞行。

就在耶泽罗撞击坑旁边

独创号的预定飞行范围,就在毅力号降落的耶泽罗撞击坑(Jezero Crater)旁边。毅力号放飞独创号后,会先在一段距离外的高处观察独创号的飞行状况,接着才执行自己的任务:寻找古老火星的生命痕迹。

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