靠着风左右摆动发电,西班牙无叶片风机设计引人注目

风力发电一定得用三叶式风机吗?西班牙创业公司企业Vortex Bladeless带来突破常规与想象的“无叶片风机”,将来风力发电不一定需要设备在幅员辽阔的场景、也不用忧心冲击鸟类与蝙蝠生态了。

那么Vortex Bladeless的设备是怎么运行的呢?该设备是由轻型、弹性的复合玻璃纤维及碳纤维制成,当风绕过这座圆柱状涡轮机时,风会在后方形成涡流,这种现象也被称为涡流脱落(vortex shedding),让设备得以在风中左右摇摆来回震荡,进而将机械运动转换成电能。

虽然这有点像是放大版的床笫之间小玩具,但作为风力发电机,优点也不容小觑,Vortex Bladeless联合创办人David Yañez表示,我们希望可以提供更便宜、更好安装的风电设备,也能填补传统风机不适合的应用场景,像是设备在屋顶、花园与公园等地方,且与传统风机相比,无叶涡轮机更能快速适应风向变化。

Vortex Bladeless希望无叶涡轮功能设备在城市或住宅区等传统风电无法设置的地点,且也不用担心任何噪音,无叶片涡轮机没有太多活动零件,也相对容易安装、运维工作简易,更能降低视觉与环境生态的影响,至少不用担心风机叶片打到鸟类与蝙蝠。

无叶涡轮机不需要齿轮、制动器、轴承、传动轴跟各种润滑剂,内部采用交流发电机,底部有两个环形相斥磁铁作为非电动马达,当风把设备吹歪时,相斥的磁铁就会推往另一个方向,因此就算风速不高,仍有电可发。

Vortex初步测试指出,由于安装成本、运维要求低,平均能源成本比传统风电少30%,但目前原型机发电容量仅100kW,只能产生少量电力,也还在寻找合作伙伴。

这也不是第一个研发无叶片风机的厂商,好比英国Alpha 311研发的小型立式风机,该公司声称可以在无风环境发电,可以安装在路灯、高速公路上,车辆经过时就能发电,发电量跟20平方米的太阳能板差不多;德国创业公司SkySails则是打造有如风筝的风力发电机,捕获海拔400米高的狂风,每台容量约为100到200KW,这类设备也被称为高空风力发电机(Airborne wind turbine)。

(首图来源:Vortex)

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