NASA即将进行太空发射系统最终热火试验,点燃史上最强大火箭

自农神5号(Saturn V)火箭退役后,近半世纪来再没有火箭的运载能力能超越它——直到太空发射系统(Space Launch System,SLS)成形。这是即将于2024年带着新一代宇航员重返月球的重型运载火箭,NASA历经10年心血终于走到最后一步,准备在美东时间1月16日下午5点进行火箭核心助推器的热火测试。

太空发射系统(Space Launch System)简称SLS火箭,升空过程产生的推力比农神5号还要多15%,是既可载人也可载物的超重型运载火箭(载人版本的火箭高98米,货舱版本的火箭高120米),也是唯一1个可以一次性将猎户座太空船、宇航员员、补给品运送到月球的火箭。如果一切顺利,SLS火箭能载运超过27吨的货物到月球。

而在SLS火箭核心助推器完整推出前,得走过整体集成测试(Green Run Test)的8项试验步骤。去年12月20日,NASA于斯坦尼斯太空中心(the John C. Stennis Space Center,SSC,注)执行了第7个步骤,也就是将超过733,000加仑的低温推进剂(液态氢和液态氧)加载至SLS核心助推器的燃料箱,确认燃料在数小时内都无泄露问题。

SLS火箭核心助推器整体集成测试阶段。(Source:NASA)

本月16日,NASA将执行8项试验中的最后一项:热火试验(hot fire test)。该测试中,同样会先加载超过700,000加仑的低温推进剂,随后立即点火4个RS-25发动机长达485秒(超过8分钟,与实际发射时间一样),期间产生高达160万磅的推力,以确保SLS火箭真的准备好发射升空了。今年底,猎户座太空船与SLS重型火箭将通过阿提米丝1号计划(Artemis 1)执行首次综合飞行。

如果热火试验成功,斯坦尼斯太空中心团队就会将核心助推器运送至NASA

肯尼迪太空中心,与另外2个固体火箭助推器捆绑,猎户座太空船也会在火箭顶部安装完毕,然后运送到39B试验台为火箭的首次试飞做好准备。

注:斯坦尼斯太空中心是NASA最大的火箭引擎试验基地,1966年4月23日,首个农神五号火箭发动机就是在这个基地进行试验。

(首图来源:NASA)

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