美国石化重镇的转变,德州2020风电发电量首次超过燃煤

美国德州除了是石油与天然气重镇,也是风力发电发展重心,最新资料显示,2020年德州风力发电量首次超越燃煤发电量。

德州不仅是美国发电主力,人口也是第二大,石化厂与炼油工厂林立,10间最大的炼油厂就有4间在此,但与此同时,德州也是美国风电设备重心,过去十年来吸引了好几百亿美元的投资,越来越多风力发电场落成完工,也创造许多就业机会。

根据德州主要电网德州电力调度中心(Electric Reliability Council of Texas,Ercot)资料,2020年德州风电占近四分之一,已超过燃煤发电的18%,让风电成为仅次天然气的第二大电力来源。Ercot更表示,未来几年的能源开发案有95%是风电、太阳能、电池等再生能源。

不过德州第一大电力来源的地位仍屹立不倒,天然气发电占比高达40%,如果要实现拜登承诺的2035年前净排放,还有一大段路,德州知名能源公司Vistra Energy首席执行官Curt Morgan上月便表示,若要在2035年前用再生能源取代化石燃料,将所费不菲。

近年来燃煤发电在德州逐渐式微,从十年前的40%降到18%。这也是美国的现状,美国能源局(EIA)去年12月23日的报告指出,2020年前9个月,美国包括水力发电、太阳能、风电等再生能源的能源消耗为8.73 quadrillion Btu(注),燃煤仅6.85 quadrillion Btu,美国再生能源消耗量已超过煤炭,且在2019年就已超越,只是当持两者差距不大几乎持平。

会有如此大的转变,不仅是因为绿色能源成本降与严格环境法规,还受到便宜的天然气冲击,美国能源经济与金融分析研究所(IEEFA)2020年的报告就指出,随着再生能源继续进入能源市场,尤其是强势且发展迅速的太阳能,未来几年可能会让更多燃煤企业破产。

(首图来源:Flickr/AndrewCC BY 2.0)

注:quadrillion为一千的五次方,即10^15;Btu则是计算冷度或热量的单位,约等于1,055焦耳。

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