新冠肺炎症状轻重,也与肠道细菌有关

人类的肠道细菌在人体的免疫系统扮演关键角色,科学家已知诸如阿兹海默症、忧郁症都与肠道细菌有关,随着科学家对新冠病毒(COVID-19)了解越来越多,他们发现,新冠病毒虽然是呼吸系统疾病,但肠道中细菌的种类和数量也可能影响新冠肺炎的严重程度,以及免疫系统对感染的反应程度。

这项研究来自香港中文大学,研究团队调查肠道微生物组是否与COVID-19患者的疾病严重程度有关,以及清除病毒后,肠道的微生物组组成是否会恢复患病之前的状态。

研究针对香港两家医院接受治疗的100名患者样本,以了解消化系统所谓的微生物组如何影响患者的康复情况,肠道微生物组组成的情况是用霰弹枪定序法从粪便中提取的DNA,另外从血浆获得炎性细胞因素和组织损伤的血液标志物浓度,了解患者症状的严重程度。

研究发现,与非COVID-19患者相比,COVID-19患者的肠道微生物组组成发生显著变化,无论患者是否接受药物治疗都一样。报告指出,在患者中,几种具有已知免疫调节潜能的肠道箘群,如法氏杆菌、直肠真双歧杆菌和双歧杆菌的数量不足,并且在疾病消失后长达30天的样本仍然很低。

此外,患有严重疾病的患者表现出较高的血浆炎症细胞因素和炎性标志物水平。细胞因素是使细胞相互交谈的分子,等于是控制免疫系统决定进攻或是收兵的信使。但是,细胞因素过多会导致所谓的细胞因素风暴,就是免疫细胞大军失控,造成自体反扑的现象。

从这项COVID-19患者肠道菌群组成、细胞因素程度和炎性标志物之间的相关性研究显示,肠道微生物组可能通过调节宿主免疫反应而影响COVID- 19患者症状的严重程度。此外,肠道菌群失调可能会导致即使病毒被清除,患者仍会出现持续的症状。

科学家发现,由于一小部分患者甚至在康复后30天仍显示出肠道菌群失调或失衡,可能是导致患者康复后曾存在一些COVID-19症状的潜在原因。报告指出,“有报道称一部分康复患者经历持续的症状,如疲劳、呼吸困难和关节疼痛,这些症状在最初发作后80天内出现,因此我们认为肠道功能失调,可能导致COVID-19痊愈后还有免疫相关的健康问题。”

而“加强感染新冠消耗掉的有益肠道菌种,可当成减轻严重疾病的新途径,突显生病期间和之后管理患者肠道菌群的重要性。”英国免疫学家根据这篇报告提醒人们,“尽我们所能照顾肠道健康。”她建议使用植物性纤维食品和发酵食品来多样化饮食,避免使用可能损害微生物组的食物,例如抗生素、压力和过度运动。研究刊登于《英国医学期刊》。

(首图来源:Flickr/NIAIDCC BY 2.0)

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