不为《动森》的成功狂喜,“被厌倦的觉悟”如何促任天堂更创新?

新冠状病毒(COVID-19,俗称新冠肺炎)于2020年3月在全球爆发,各大城市陷入封锁、股市崩盘,各国政府宣布紧急状态,人们外出受到限制。如此动荡的时间点,正是任天堂Switch游戏《集合啦!动物森友会》(后称《动森》)的推出背景。

如同《乱世佳人》在1930年代挥去了美国经济大恐慌的阴霾,《动森》成为世人居家隔离时,排忧解闷、逃离现实的好去处,游戏中的人们寄情于世外桃源般的小岛,恣意探索、捕捉昆虫、投资大头菜、与动物邻居交流交互。

仅推出6个月,《动森》已在全球销售超过2,600万套,成为Switch主机上销售最快的游戏,并一举登上世界销量排行榜的第二名,仅次于《马里奥赛车8豪华版》。

任天堂社长古川俊太郎2020年9月曾向媒体表示,“虽然我希望游戏成功,《动森》窜红的速度却远远超越我想象。”

2020年9月,仅推出6个月,《动森》已在全球销售超过2,600万套,成为Switch主机上销售最快的游戏。

2020年11月公布的财报中,任天堂上半财年利润史无前例地暴增243%,为这间成立于1889年的百年游戏公司写下新里程碑。但任天堂并未耽溺于成功的喜悦,古川俊太郎表示,“我不认为这样的情况能够维持太久,在娱乐行业里,如果我们没有办法持续创新,人们很快就会厌倦了。”

且在《动森》的推波助澜下,2020年9月Switch销量也突破6,800万台,这款2017年推出的游戏主机在疫情下一度严重缺货,陷入一机难求的局面,二手交易网站上的成交价格迅速攀升,有些甚至超越了新机售价。

即使Sony、微软计划于11月推出新主机,外界依旧预期Switch销售不会受到太大影响。“他们没有直接竞争关系。”摩根士丹利MUFG证券分析师小野雅弘认为,“PS5的规格更好,而玩家选择任天堂,是因为有他们想玩的游戏。”

不过也有看法指出,任天堂只在游戏主机领域占有一席之地,是非常危险的做法。尽管任天堂2016年便开始投入手机游戏业务,至今手游营收仍只占任天堂营收的4%。

且随着云计算游戏来临,游戏主机市场可能将遭遇巨大冲击。Google、微软、亚马逊、Steam、NVIDIA(英伟达)等企业纷纷加入战局。一旦云计算游戏普及,支付月费的消费者,不必再购买昂贵设备,即可在计算机、手机或智能电视上连接游玩各种游戏。

《动物森友会》除了Switch版之外,也推出了手机版《动物森友会口袋露营广场》,于2020年7月29日起支持繁体中文版本,同时,京都品牌SOU・SOU的夏季浴衣系列也首度涉足动森。

为多样化营收来源,近年来任天堂也走出游戏范畴,积极深化IP价值。2019年时,任天堂于涩谷创建日本首间旗舰店,独家销售各式周边商品,不定期举办体验活动,供玩家抢先试玩即将推出的游戏。古川俊太郎表示,他们希望通过创建品牌及引发消费者兴趣,进而吸引更多人们关注任天堂的游戏。

此外,任天堂还携手环球影业子公司Illumination,于2018年启动马里奥电影的拍摄计划,预计2022年登上大银幕。两者更携手于大阪环球影城打造超级任天堂世界,预计在今年春天开幕。

2020年全年,任天堂股价已增长超过20%,9月时一度达到过去12年的新高点,但要维持疫情下缔造的辉煌,如何开创新的营收渠道,降低游戏主机所占比例,仍是任天堂疫情后时代的新课题。

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