Google量子计算机部门取得首家药厂客户,投入新药研究

德国药厂百灵佳殷格翰(Boehringer Ingelheim)昨(11)日宣布与Google量子AI部门一项为期三年的合作,以量子运算用于疾病研究及最终的新药研发。

这项合作将结合Google量子计算机与算法,以及百灵佳殷格翰的计算机辅助药学设计和计算机模拟建模(in silico modeling)的经验,重点放在量子运算于研究和实例药学研发的尖端使用场景(use cases),特别是分子动力学模拟。百灵佳殷格翰也成为Google量子运算的第一家制药业合作项目例。

双方指出,虽然业界已大量运用IT运算推动新药开发,但受限于算法结构,今天的计算机还有许多复杂、却是制药开发早期关键的问题无法解决,像是疾病机转的分子模拟及分析。而量子运算将有潜力比现行技术,更精确模拟和比较大型分子,以加速新药和疗法的研究。

Google量子算法部门主任Ryan Babbush指出,分子系统的极精确建模是量子运算很理想的应用,此次合作将有助于探索化学量子模拟的应用场景和方法。

百灵佳殷格翰近年为加速潜力新药研发流程,已推动多项数字转型计划,试图运用AI、机器学习和资料科学,增进对疾病、生物标记、驱动因素以及数字疗法的了解。该公司成立的量子实验室,也将与Google共同主持这次研究,百灵佳殷格翰旗下创新业务群、IT等部门也将加入这项研究。

具有庞大资金及研究需求的制药业,自然是量子运算业的首选客户。去年10月英国的剑桥量子运算(Cambridge Quantum Computing)也和荷兰药厂葛兰素史克(GSK)合作设算法,以促进药物开发。美国药厂百健(Biogen)早在2017年就曾和Accenture及1Qbit携手,以量子运算技术加速失智、阿兹海默及多发性硬化症的新药研究。

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