药厂Biogen以Apple Watch进行认知退化研究

以失智症药物闻名的美国药厂百健(Biogen)昨(11)日宣布与苹果展开多年期的合作,将运用Apple Watch及iPhone展开研究,了解使用穿戴科技用于监控和发现认知衰退,包括失智症的潜力。

这项研究将在今年展开,研究人员将招募从年轻成人到长者,且涵盖不同认知表现的志愿者参加,展开一系列认知表现的研究。结合Apple Watch、iPhone,以及Biogen在神经科学的研究基础,本研究主要将发展数字生物标记,协助长期监控用户认知表现,并能于早期发现轻微认知障碍(mile cognitive impairment,MCI)的征兆。

Biogen指出,认知健康衰退,包括MCI为神经退化、阿兹海默及失智症的早期征兆。研究显示,65岁以上成年人,有15到20%的人有认知健康衰退问题,但却太晚发现而丧失治疗先机。成功发展大脑的数字生物标记,将可加速诊断与尽早介入治疗。对医疗体系来说也能因此减少大量医疗成本。

研究机构也强调确保受试者的隐私,研究会详细说明搜集的资料形态,以及用途及分享资料的单位,以取得受试者的明显同意。他们也可以随时退出研究。搜集的资料将加密存储在有安全管控的系统内。

Apple Watch上具有加速度计(accelerator)、陀螺仪等传感器,可侦测佩戴者手部动作。此外,iPhone也有医疗大规模研究用的Research App,包括可供受试者填写问卷等功能。

2019年苹果也和药厂Elli Lilly合作研究失智症。Apple Watch之前已多次用于大规模医学研究,包括心脏、听力、女性健康,和活动研究。

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