前内部工程师拆解苹果造车思维:就是要颠覆市场

2020年年终,市场传出苹果推出电动汽车的进程,震惊业界。曾在苹果自动驾驶部门担任要职,现任交通大学电机工程学系教授王杰智就指出,苹果就是准备来打破大众的认知,进而颠覆市场。

“苹果造车是未雨绸缪的布局,也是苹果所有技术收敛出口,”王杰智认为,虽然苹果的手机产品越来越贵,毛利越来越高,但实际的销售量却不断衰退,因此,苹果需要寻找下一个公司增长的动能,“考虑到一辆车的利润、全球需求量,以及加乘起来的潜在利益,这是远比智能手机规模更大的市场,苹果自然也要尽早卡位。”

同时也担任工研院机械与机电系统研究所数字长的王杰智强调,虽然苹果的最新动态让外界关注的焦点都摆在电动汽车上,但其实自动驾驶其实才是主角。诚然,特斯拉的自动驾驶以及后续的改进版FSD(Full Self-Driving)让众人一窥自动驾驶的奥秘,但专家都能看出,特斯拉的自动驾驶技术,还有很多不足之处。

目前市面上所有的自动驾驶技术,或者是驾驶辅助技术,不只还是需要人类介入,且人机交互方面也算不上友善,这种体验上的缺点让自动驾驶还是难以被大众接受。这好比当年智能手机只有难用的Windows Mobile,大家只能边用边抱怨,而苹果的iPhone一推出,其新颖又完整的使用体验马上就横扫千军,重塑整个手机产业。

换言之,苹果就是准备来打破大众的认知,进而颠覆市场。电动汽车上游企业也指出,苹果在技术研发领域往往有好几套备案同时进行,智能手机如此,汽车也不会例外。

王杰智指出,苹果正积极寻找可用的现成方案。自启动造车计划后,截至2020年底,苹果总共收购了近30家AI公司,其中有许多与汽车、自动驾驶高度相关。据了解,苹果已经尝试过许多套电动汽车技术发展方案,未来也可能通过更多收购来解决技术问题。

以往智能手机只有难以使用的Windows Mobile,大家只能边用边抱怨,而苹果的iPhone一推出,其新颖又完整的使用体验马上就横扫千军,重塑整个手机产业。

不断并购,吸技术也吸人才

苹果对于并购的概念,通常都是为了吸收技术与人才,”王杰智点出关键,台厂常见为了增加市场占有的并购形式,反而在苹果相当少见。苹果并购作为的目的,几乎都是为了要补足自己在某些方面的不足而进行并购;苹果的逻辑就是,要从根本去提升竞争力,而不是只在意短期的市场占有表现。

从苹果近几年的收购就可发现,大多数的并购都集中在AI视觉识别技术方面,而2019年更收购了创业公司Drive.AI。此外,由于未来的自动驾驶少不了先进通信的能力,因此苹果也通过收购英特尔的基带部门,全力打造自己的基带芯片,配合苹果在自主芯片与操作系统以及相关软件的研发,加上在AR、VR技术的布局,集成起来就是一套自动驾驶的完美面貌。

王杰智强调,苹果是一个封闭系统,从软件、硬件设计,甚至芯片与电池方案,多数可能都将是由苹果自行打造,既有的供应链企业大概只能在这块市场大饼上捡些碎屑吃。

和其他为了增加市场占有率而并购企业的形式不同,苹果选择并购厂商,多半是为了补足自己的能力,从根本去提升竞争力。

锁定需求,寻找最大利基

因此王杰智建议,供应链厂商应该把目光转往台湾正在发展的自动驾驶体系。台湾已经是特斯拉重要的供应链所当地,未来随着苹果、亚马逊的造车计划逐步实行,以及传统汽车企业的电动化需求,这些供应链很快就会迎来更多家重要客户。

事实上,包含和大、贸联、和勤与富田等电动汽车概念公司,都已经开始进行扩产动作。当然,这些扩产并不是为了苹果而准备,毕竟离苹果电动汽车上市时间还相当远,而是为因应包括特斯拉在内的全球电动汽车的需求爆发。

根据统计,2020年的全球电动汽车销售量年增近两成,接近240万辆,其中特斯拉占18%。预期2021年,全球电动汽车销售量增速将达36%,大约326万辆。相较于电动汽车的高增长,2021年全球汽车销量将约仅略增7%。

但王杰智也点出,台湾电动汽车零部件供应企业虽完整,但还缺乏一个实际上可以统合这些供应链的上游。他表示,好比最早智能手机是只有少数工厂才有能力制造的产品,但联发科从一个芯片供应商转变成类似系统企业的角色,也为智能手机产业带来变革,大幅降低了智能手机的生产门槛。

根据统计,2020年的全球电动汽车销售量年增近两成,接近240万辆。预期2021年,全球电动汽车销售量增速将达36%,大约326万辆。相较于电动汽车的高增长,2021年全球汽车销量将约仅略增7%。

一站式服务崛起,电子5哥积极抢市场

王杰智强调,台湾电子5哥都在朝这个方向前进,借由这些代工企业的努力,未来想要生产销售电动汽车的企业,都可以通过一个平台来完成设计、构建定制化电动汽车产品的目的;就好比联发科的一站式服务(Turn-key)提供智能手机的标准平台,但同时拥有定制化的弹性,让想进入相关市场的大小企业都能够找到自己的产品定位。

包括鸿海、和硕、纬创、广达、仁宝等也都在电动汽车或自动驾驶方面深耕已久,但仍属小规模的特定范围系统代工。王杰智表示,目前看起来鸿海的企图心最强,它的MIH电动汽车开放平台也最符合当初联发科力推的一站式服务的概念。未来,这种运营模式若能成功,不仅将冲击台湾车用电子的供应链生态,甚至可能是主导电动汽车市场发展的最关键一步。

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