免疫系统如铜墙铁壁,且不怕病毒变种

新冠病毒(COVID- 19)自一年前出现以来,全世界都笼罩在未知和不确定性之中,最大的疑问是即便感染后,免疫力能持续多久。一项美国研究显示,大约九成患者在感染后至少8个月还能对冠状病毒保持强大免疫反应,且免疫时间可能更长。

去年11月一项澳洲研究就发现,感染后20天抗体会开始显著减少,但是所有参与研究的新冠患者体内持续拥有记忆B细胞,认得新冠病毒的2种成分其中一种,即棘突蛋白或核壳蛋白,这些能认得特定病毒的记忆B细胞感染后8个月依旧稳定存在。

现在加州大学圣地亚哥分校与纽约州西奈山伊坎医学院科学家共同研究也发现同样结果。据《华盛顿邮报》报道,研究团队对近200名患者的血液样本研究发现,8个月后患者免疫系统多个要素包括抗体,识别和应对病毒方面仍然有效。

研究人员表示,“人体似乎保留入侵者的记忆,且一旦再次暴露于危险下,势必会迅速产生抗体和杀伤性T细胞合作反攻。”

报告指出,患者对病毒的免疫反应从逐渐创建、达到顶峰,然后开始收缩,但可达到平稳状态,并在此停留很长时间,而8个月后,大多数新冠病毒感染并康复的人似乎有相对稳定的免疫力,且不会进一步衰减,甚至可能会持续好几个月或几年。

但由于感染时间最久的样本是约9个月前获得,因此免疫能持续多久时间仍不确定,因为这种病毒只在人类传播一年,缺乏长期数据。

此外科学家也相信,尽管病毒出现变种,但仍然无法摆脱人类免疫系统的猛烈攻击。原因是免疫反应的目标是数百种不同的病毒,现在科学家普遍认为,冠状病毒需要产生巨大的突变,才能逃避天然或疫苗诱导的免疫力。

科学家说,如果新变种病毒在棘突蛋白有8个突变,甚至有50个突变也一样,对变种病毒可躲过免疫系统的说法,就像“你说在棒球上画个笑脸,然后突然间就可以穿过墙壁”。

但免疫反应不太可能杀菌,人们一样会感染,只是没有受影响。不过研究也发现感染新冠病毒的人约10%免疫反应下降,科学家还无法解释这种情况,只能说人类的免疫系统非常复杂,且每个人的免疫反应差异很大。

基于去年春季的早期报告指出,人类对新冠病毒的免疫力可能很快减弱,这项研究结果仍然是可喜的消息。研究发布在《科学》期刊。

(首图来源:Flickr/The National GuardCC BY 2.0)

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