分析师看好ARM MacBook带来的涟漪效应,但“微软不会想错过!”

苹果发布基于ARM架构的M1芯片MacBook产品后,外界对于ARM笔记本再度燃起热烈讨论,除了ARM架构MacBook的性能相当引人瞩目之外,苹果更借此次彻底打通了自家的软件生态体系,令用户能在笔记本上打开iPhone内的app,使用体验上更加流畅一致。

不让苹果基于ARM架构的M1芯片独领风骚,先前微软也加快了自研ARM芯片的开发速度,在生态集成上,则传出微软(Microsoft)也打算找上Google的Android,让用户也可以在微软Windows笔记本上使用Android App的消息,该神秘计划名称相当有趣,叫做“Latte”,据传最早将在今年亮相。

IDC研究副总监严兰欣解读,“让Windows支持Android App”是微软一直以来都想做的事情,过去微软虽然有做过手机,但最终铩羽而归,因此无论是让Office等微软App可以在手机上使用,或者让手机App能在Windows上使用都是微软会持续尝试的目标。

为何苹果跳下来做ARM笔记本就能成?关键有二

过去ARM架构的笔记本不是没有人尝试过,但都无法成气候,此次苹果推出ARM架构笔记本,打通了自家软件生态系统,严兰欣看好可能产生的涟漪效应,原因有二。

第一,苹果拥有死忠用户“果粉”,对苹果产品的接受度高;第二,苹果对自家生态系统拥有强大的主导权。

在相乘效果之下,严兰欣看好后续苹果用户将有高度愿意买单,而有了用户之后,开发者也将陆续投入耕耘与投资ARM架构应用程序,将苹果ARM架构生态系统逐步打造起来,使苹果ARM笔记本获得成功。

没有放弃的打算,微软也在ARM转型?

不愿再落后苹果,微软自己也打算设计ARM芯片,外界猜测有可能会应用于该公司的Azure云计算服务服务器及Surface个人计算机上,近期也总算补足了Windows 10 on ARM中最关键的x64模拟功能,Windows的“ARM转型”可谓加速进行。

除了ARM转型之外,微软过去错失了一整个移动设备起飞的年代,此次传出微软欲找上Google Android阵营合作,严兰欣认为,微软不会想再错过一次机会,且也没有放弃的打算。

微软近年来在CEO纳德拉(Satya Nadella)的带领下开始深度Android阵营,更已与Android界的老大“三星”形成良好的合作伙伴关系。严兰欣认为,Android目前占了超过8成市场,且生态上较苹果开放许多,而纳德拉自己就是做软件起家的,不管在手机或是笔记本等任何设备,“都会希望用户使用微软的软件。”

ARM笔记本正在“天时、地利、人和”的最佳发展状态

“ARM架构计算机现在可以说是正在天时、地利、人和的情况下,”严兰欣指出,现在有苹果跳下来做ARM笔记本,有果粉群体的拉高力道在,虽然微软过去也尝试过打造ARM架构笔记本,但最终都不了了之、无法撼动市场,但“苹果进来之后会是不一样的世界。”

过去微软的ARM架构之所以没有成功,关键就在于应用程序生态没有被打造起来。

事实上,早在2016年微软就发布ARM版的Windows 10(Windows on ARM),却等了3年才让ARM版Windows在Surface Pro X上面向大众。但这却也让“Windows on ARM”的不成熟暴露无遗。

关键就在于其ARM架构Windows并没有对普及度与性能俱佳的64位x86(x64)的模拟支持,而仅能模拟兼容老旧的32位x86应用,让用户面临到“空有硬件机器,而没软件可用”的窘境之中,尤其对设计类工作者来说必备的Adobe CC,其兼容性被用户评为“极差”。

微软甚至设立了一个应用程序与兼容性问题集,还推荐那些需要x64应用的用户购买Surface Pro 7会更好。

可以说:“有无对x64的模拟支持”很大部分决定了ARM架构能不能成功为大众所用。(虽然现在微软已经打算增加x64模拟了)。

分析师看好苹果将顺利打造ARM生态系统

而回来看苹果,其在转向ARM架构之前,就已经将相关迁移工作准备好,对于开发者来说,可以轻松将iPhone、iPad迁移至macOS上,更可以通过苹果在今年WWDC推出的Rosetta 2转译工具,将原本针对x86架构设计的App转译成兼容ARM架构的版本,消费者可以在M1 Mac上使用的App数量将达到史上最多。

除了生态系统之外,严兰欣认为,ARM架构的天时地利人和,还有一个大环境关键:5G与COVID-19肺炎疫情推动Work From Home,让时常联网(always connected)笔记本的需求正在急速上升。

在性能上,严兰欣认为,目前苹果ARM笔记本的性能对于一般消费级需求来说已经足够,但对于企业端或者对专业性能有更高需求的用户来说,x86目前还是这些用户偏好的选项。

严兰欣看好,“苹果除了消费性群体之外,还有一些专业用户,这次的M1芯片性能上还没打到这个群体,但它会慢慢来,因为苹果会把ARM架构带出一定的人气,开发者也会往这块投资,最终,生态系统会被慢慢创建起来。

而微软虽然在Windows on ARM增加了x64的模拟,但最终能不能创建出丰富的生态系统,以及能否将其ARM设备的性能提升到至少不会输给模拟运行Windows 10的M1 MacBook Air,都会是微软能否在ARM笔记本这场战争中与苹果相互较劲的关键因素。

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