澳洲2020年屋顶太阳能大丰收,但火灾事故也攀升

2020年是澳洲屋顶太阳能丰收年,光是前九个月的设备量,就比过去任何一年还要多,如今澳洲四分之一的房屋屋顶都有装设太阳能板,不过用户基数一多,事故也会相对增加,澳洲新南威尔斯州消防及紧急救援局发现,去年下半年短短三个月就出现30起太阳能板起火案件。

澳洲能源部长Angus Taylor在2018年就曾提醒,不合规范的太阳能装设将会危及生命安全,甚至会波及同州的居民。当时澳洲清洁能源管理机关(COAG Clean Energy Regulator)就发现有“数以万计”的太阳能出现安装不合标准或存有安全疑虑,这还只有检查1.2%屋顶。

新南威尔斯州消防及紧急救援局局长Last October去年十月表示,五年来,我们发觉太阳能板相关火灾增加五倍,因太阳能板而起火的建筑火灾事故也不少见。而昆士兰的消防及紧急救援局资料则显示,2016年有33起与太阳能有关的意外,2017年则降到16起。

报道指出,虽然这是全国性的安全议题,但目前只有维多利亚省开始逐一检查每座屋顶太阳能系统,Taylor则在去年八月宣布调查整个太阳能产业。

不过是哪里出了差错呢?是安装上出了什么问题吗?其中安装失误、零件不兼容、缺乏运维等都可能是起火原因,目前太阳能逆变器作为转换DC/AC转换设备,也有许多保护机制,像是直流电隔离器(DC Isolator)、又称防孤岛系统,它主要维持电气分离、防止发生火灾或电击情况,也是太阳能专门的开关。基本上并网的分布式电源系统都要安装防孤岛系统,当电网断电时并网逆变器得立即跳脱,避免其他人或是维修人员误触电。

但外媒指出,通常包含直流电隔离器在内的逆变器等太阳能系统设备与火灾比较有关,反倒是太阳能板还好,因为安装与产品设计出问题,直流电隔离器反而是太阳能起火的主要原因,与其说是解决问题不如说较常惹祸。根据先前英国的研究,40%的火灾起因和直流电隔离器相关,接地不良为主要原因之一。

同时外媒报道也指出,虽然澳洲是太阳能最便宜的国家之一,但安全标准存有疑虑,太阳能相关安全法规方面进展缓慢,修正案虽已在2019年6月28生效,让规范更符合澳洲当地的气候与使用,然而当时澳洲已经装设200万套系统。

其他的问题还包括易燃包覆层、电线电缆和其他制造商非经批准采购的建筑产品、劣质的太阳能屋顶模块,这皆都让召回数有持续增加趋势,最近澳洲竞争及消费者委员会(ACCC)的召回清单包括来自产业巨头Origin Energy和AGL的设备。若要进一步提高太阳能的安全性,政府产学研也都要一同努力。

目前台湾在太阳能产品品质保证方面,2019年标检局也将太阳能逆变器纳入VPC(自愿性产品验证)规范下,台电也在“再生能源发电系统并联技术要点”中要求企业必须取得VPC证书,除IEC规范外需要另一认证才能在台销售与使用。

(首图来源:Flickr/Michael CoghlanCC BY 2.0)

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